Traditionele Elzasser gastronomie in Straatsburg en Mulhouse

Ik probeer een plaats nooit te verlaten zonder de meest geliefde lokale gerechten en producten geproefd te hebben. Er wordt gezegd dat de Elzasser keuken veel weg heeft van de Duitse en dat hij de overvloed die kenmerkend is voor de Duitse porties combineert met de kwaliteit en verfijning van de Franse keuken. Een zeer aantrekkelijke combinatie! Bij mijn laatste bezoek aan de Elzas had ik het geluk niet alleen de beroemde ‘sauerkraut’ te kunnen proeven, waarschijnlijk het meest karakteristieke gerecht uit de streek, maar ook tapas-achtige Elzasser snacks met vleeswaren en lokale kazen, en natuurlijk kruidkoek. Dit alles vanzelfsprekend onder het genot van de beroemde witte wijnen uit de Elzas, gemaakt van druivenrassen als Riesling, Pinot Grigio en Gewürztraminer, die deze wijnen hun karakteristieke uitbundigheid geven.

Maison des Tanneurs, de meest traditionele keuken

Als eerste kennismaking met de Elzasser gastronomie tijdens mijn bezoek aan Straatsburg wilde ik een van de meest karakteristieke gerechten uit te streek proeven: sauerkraut/choucroute. En er is geen betere manier om dat te doen dan in een van de meest traditionele restaurants van de stad: het Maison des Tanneurs, gevestigd in een klassiek Elzasser gebouw uit 1572, met een schitterend uitzicht op het kanaal. Bij deze gelegenheid koos ik voor de sauerkraut van het huis, met varkensvlees, worst, gekookte aardappels en de beroemde zuurkool waaraan het gerecht zijn naam dankt. Er zijn ook andere variaties, zoals zuurkool met vis, zuurkool met parelhoen, baarsfilet met zuurkool en zelfs varkenskluif met zuurkool. Bij deze stevige kost raad ik aan de eerder genoemde lokale witte wijn te drinken, die droog is en overheerlijk.

Restaurant Maison de Tanneurs (Externe link)
42 Rue du Bain-aux-Plantes, Strasbourg

Kruidkoek van Mireille Oster

Ik ben dol op zoetigheid en kaneel, dus toen mensen me over ontbijtkoek begonnen te vertellen wist ik meteen dat ik er een groot liefhebber van zou worden. Dit smakelijke product, gemaakt van meel, kaneel, gember, anijszaad, kardemom en peper, zit tussen brood en cake en wordt ook wel kruidkoek genoemd. Dat werd me verteld bij Mireille Oster, een van de bekendste adressen in Straatsburg voor deze koek. Bij Mireille Oster maken ze zo’n 44 verschillende variaties van kruidkoek, waarvan de geschiedenis teruggaat tot de 16e eeuw en die een belangrijke plaats inneemt bij het kerstfeest in de Elzas en andere Noord-Europese landen. Ze raden aan om er chocolade bij te eten, hoewel kruidkoek nu ook wordt gegeten met paté of bij vlees- of visgerechten.

Pain d'épices Mireille Oster (Externe link)
14 rue des Dentelles, Straatsburg

Typische Elzasser snacks in restaurant Les Chauvins

Ik woon in Spanje, waar tapas een klassiek onderdeel zijn van onze gastronomie, en ik was daarom verbaasd te ontdekken dat tapas ook wordt gebruikt als een manier om typische gerechten van deze streek van Frankrijk te presenteren. Dit ontdekte ik in restaurant Les Chauvins in Straatsburg, waar ik de regionale keuken kon proeven gepresenteerd op een originele en eigentijdse manier, met bijvoorbeeld sushi gemaakt van lokale vis. Een ander pluspunt van eten bij Les Chauvins is dat je, aangezien de gerechten als tapas worden gepresenteerd, bij één enkele maaltijd meerdere Elzasser specialiteiten kunt proeven. Wat een traktatie!

Restaurant Les Chauvins (Externe link)
3 rue du Faisan, Straatsburg

Tapas in wijnbar La Quille

In wijnbar La Quille in de stad Mulhouse viel ik in een andere verbazing. Dit keer over de grote verscheidenheid aan typische Elzasser tapas, waarmee ik voor het eerst in Straatsburg kennis had gemaakt. Wijnbar La Quille is een plek waar je terecht kunt voor een heerlijke lunch of diner met hapjes waarin vleeswaren en kazen een belangrijke rol spelen. Dit alles onder het genot van de alomtegenwoordige Elzasser wijnen waar ik zo dol op ben en waaraan ik zoveel goede herinneringen heb overgehouden.

Restaurant La Quille (Externe link)
10 rue de la Moselle, Mulhouse

Overdekte markt in Mulhouse

Lokale markten zijn belangrijke plaatsen om te bezoeken, omdat zij de meest authentieke en accurate manier zijn om een idee te krijgen van zowel de lokale gastronomie als de leefstijl. In Mulhouse bezocht ik dan ook de Marché du Canal Couvert, die iedere dinsdag, donderdag en zaterdag van 07.00 tot 17.00 uur plaatsvindt. Het is de op twee na grootste markt van Frankrijk met zo’n 350 kramen met voornamelijk verse producten en etenswaren uit de hele wereld. De gekoelde, verse producten bevinden zich in het overdekte deel van de markt terwijl de groente- en fruitkramen zich buiten bevinden. Wat me opviel was de grote verscheidenheid aan biologische producten.

Marché du Canal Couvert (Externe link)
26 Quai de la Cloche, Mulhouse

Gastronomische Elzasser keuken in Maison Kieny

Je kunt ook gastronomisch tafelen in Mulhouse. We mogen niet vergeten dat de Elzas de hoogste concentratie aan restaurants met Michelin-sterren heeft van heel Frankrijk. De traditionele, regionale keuken van Mulhouse ontdek je op z'n best in Maison Kieny. Dit restaurant, dat uit 1850 dateert en dat zich iets buiten de stad bevindt in de nabijgelegen gemeente Riedisheim, is heel trots op zijn Michelin ster. De onderscheiding is ruimschoots verdiend dankzij het uitstekende evenwicht tussen klassieke knowhow en avantgardistische kooktechnieken. Het was heerlijk!

Maison Kieny (Externe link)
7 Rue du Général de Gaulle, Riedisheim

Typische Elzasser taveerne, Le Cellier

Ik kan je verzekeren dat een bezoek aan de Elzas niet compleet is zonder een maaltijd in een traditionele Winstub, de gastvrije kleine taveernes waar je in een gemoedelijke sfeer de typische gerechten van de Elzas kunt proeven. Dat is precies wat ik heb gedaan in restaurant Le Cellier: een van de meest geliefde tavernes van Mulhouse met een zeer gevarieerd menu. Ik proefde er Bibalakase, verse kaas vermengd met tuinkruiden, ui en knoflook en geserveerd met aardappelen en Münster kaas. Verder at ik er de beroemde Fleischnacka, een opgerold pastagerecht dat met drie verschillende vleessoorten gemaakt kan worden.

Restaurant Le Cellier (Externe link)
4 Rue Trois Rois, Mulhouse

De Elzas op de kaart