Versailles: een wandeling tussen koningen en revolutionairen

Het was vele jaren geleden dat ik voor het eerst het Paleis van Versailles had bezocht en ik wilde er dolgraag terugkeren om uit te vinden of het, ondanks de enorme aantallen toeristen die het trekt, nog steeds een plek is die de moeite waard is om te leren kennen. Na er te zijn teruggekeerd om door de grootse zalen en tuinen te zwerven, kan ik bevestigen dat het inderdaad een nieuw bezoek waard is, al was het alleen maar om zich te verwonderen over de ongelofelijke Spiegelzaal of de schouwspelen die op zomeravonden in de tuinen worden gehouden. Tijdens mijn laatste bezoek ontdekte ik bovendien nog andere bezienswaardigheden in de historische stad Versailles.

Sérénade Royale in het Paleis van Versailles

Behalve een bezoek aan het Paleis van Versailles, hetzij met een groepsrondleiding of op eigen houtje, zijn er nog andere manieren om deze schitterende plek te beleven. Woon bijvoorbeeld de Sérénade Royale bij, die in de zomermaanden op elke zaterdagavond wordt gehouden. De Sérénade Royale bestaat uit een speciale rondleiding door de verschillende zalen waar toneelscènes worden opgevoerd en barokmuziek ten gehore wordt gebracht met zang en dans in de kostuums en de stijl uit de tijd van de Franse koningen. De Sérénade Royale volgt dezelfde route als het bezoek aan de Koninklijke appartementen en gaat dus door de belangrijkste zalen zoals de Spiegelzaal en de Galerij der veldslagen.

Paleis van Versailles (Externe link)
Place d'Armes, Versailles

Restaurant Ore by Alain Ducasse

Een van de aangename verrassingen tijdens mijn bezoek aan Versailles was een diner in restaurant Ore, geleid door de beroemde chef-kok Alain Ducasse. Dit restaurant bevindt zich in een van de bijgebouwen van het uitgestrekte paleiscomplex en hoewel het normaalgesproken alleen wordt gebruikt bij vieringen van belangrijke gebeurtenissen, is het op zomeravonden voor het publiek geopend (wel vooraf reserveren!). We besloten daar te gaan eten na de Sérénade Royale te hebben bijgewoond. Wat een traktatie om te kunnen genieten van zo'n uitzonderlijk, gastronomische maaltijd. We eindigden de dag met de grote vuurwerkshow. Geweldig!

Restaurant Ore (Externe link)
Pavillon Dufour – 1ste verdieping, Place d’Armes, 78000 Versailles

Grote vuurwerkshow

Als er iets meer dan de moeite waard is om te zien op het Paleis van Versailles, dan is het wel de vuurwerkshow die in de zomer elk weekend wordt vertoond. Voorafgaand aan deze spectaculaire show kunnen de bezoekers de fonteinen in de tuinen zien spuiten tijdens de grote klank- en lichtshow: Les Grands Eaux Nocturnes. Barokmuziek klinkt door de majestueuze tuinen, waar duizenden mensen van de ene naar de andere fontein wandelen om van de vele multimedia schouwspelen te genieten. Het bezoek eindigt met een spectaculair vuurwerk dat uit alle hoeken van de paleistuinen te zien is en waarbij de muziek het pyrotechnische schouwspel lijkt te leiden. Het hoogtepunt is een schitterende grand finale, die dit tot een niet te missen ervaring maakt bij je bezoek aan het Paleis van Versailles.

Paleis van Versailles (Externe link)
Place d'Armes, Versailles

Jeu de Paume zaal

Een bezoek aan Versailles zou zich niet moeten beperken tot het uitgestrekte monument van het koninklijke paleis. Er zijn nog andere interessante plekken waar je je kunt verdiepen in de gebeurtenissen van de Franse revolutie. De belangrijkste van deze plekken is de Jeu de Paume zaal (Kaatsbaan), waar vertegenwoordigers van het volk in de Staten Generaal bijeenkwamen, vastbesloten om niet weg te gaan voordat ze het recht van stemming per hoofd hadden verkregen. Dit historische moment wordt beschouwd als de aanzet tot de revolutie. Deze plek is in feite een kaatsbaan en tijdens je bezoek kun je meer te weten komen over de historische achtergronden van de Franse revolutie.

De kaatsbaan (Externe link)
1 Rue du Jeu de Paume, Versailles

Theatre-Restaurant ReminiSens

Een interessante optie voor het diner in het historisch centrum van Versailles is het theater-restaurant ReminiSens. Ik genoot er van een verfijnde keuken geïnspireerd op de menu’s uit de 17e en 18e eeuw in de sfeer van het tijdperk van de Franse koningen. Tijdens het eten werd ik verrast met toneelscènes waarin acteurs op theatrale wijze de anekdotes en intriges van het Hof vertelden. Al met al een interessante ervaring om mijn bezoek aan Versailles af te ronden.

Reminisens (Externe link)
20 rue Baillet Reviron, Versailles

Marktplein Notre Dame

Als je de plaats met de meeste sfeer wilt zien in de stad Versailles, dan is dat ongetwijfeld het marktplein Notre Dame, een groot rechthoekig plein waar een grote markt wordt gehouden, de op een na grootste in Frankrijk. De spectaculaire afdelingen voor verse producten, ondergebracht in vier markthallen op de hoeken van het plein, zijn een onmiskenbaar hoogtepunt. Rondom het plein zijn bars en restaurants waar de hele dag een geweldige sfeer heerst.

Marktplein Notre Dame (Externe link)
Place du marché Notre-Dame, Versailles

Versailles op de kaart