24 uur verwennerij bij Royal Hainaut Spa & Resort in Valenciennes

Zin in comfort én cultuur? In Valenciennes vind je de perfecte combinatie: het Royal Hainaut & Spa Resort Hotel. Sinds 2019 is dit fraaie hotel gevestigd in een voormalig koninklijk ziekenhuis uit de 18e eeuw, een historisch monument met een prachtige architectuur. Het viersterrenhotel heeft een chic, barok interieur vol 21e-eeuws comfort en vlakbij vind je een prachtige kunstcollectie. Check in op dit bijzondere adres in het hoge noorden van Frankrijk, voor een cultureel én weldadig uitstapje!

14 uur: een culturele onderdompeling in de spa

Het turkooizen water van de spa kabbelt sereen onder 18e-eeuwse bogen die zijn gemaakt van de beroemde grijsblauwe kalksteen van Henegouwen. Hier badderen is goed voor je lijf en voor je culturele ziel! Ga lekker stomen in de hammam die is betegeld met gouden mozaïeksteentjes, als een met sterren bezaaide hemel. En kies daarna een behandeling zoals ‘Paleisgeheimen’, gezichtsverzorging geïnspireerd op Louis XV die hier graag kwam. Er wordt gewerkt met de exclusieve cosmeticalijn Mademoiselle Saint-Germain, 100% made in France, en vol ingrediënten uit de moestuinen van Versailles. Een waarlijk vorstelijke behandeling!

19 uur: een aperitiefje op de koninklijke binnenplaats

Nemen we het aperitief binnen of buiten? De Atrium Lounge maakt deze vraag overbodig. In deze immense serre die voor de 18e-eeuwse gevel is gezet, kun je genieten van de prachtige binnenplaats - le cour d’honneur - zonder een stap buiten te zetten. Ooit was dit een ziekenhuis voor de armen, en later het militaire hoofdkwartier van de geallieerden. Nu is het een charmant hotel waar je het favoriete aperitief van de ch’tis kan bestellen - een biertje met erin een scheut Picon, een karamelkleuring bittertje - terwijl buiten versteende naakten op oude stenen staan, de beeldengroep l’Humanité.

20.30 uur: dineren in La Galerie

Onder het waakzame oog van Lodewijk XV - zijn portret siert de muur - geniet je van ieder detail in het theatrale decor van brasserie La Galerie. Rood velours en kroonluchters zijn de trefwoorden. Alles op je bord is even weelderig: hier wordt genereus en inventief gekookt met zo veel mogelijk lokale en regionale producten. Wat dacht je van: Lucullus de Valenciennes ‘à notre façon’, het regionale gerecht van foie gras en gerookte rundertong. Of kies voor runderschouder gesudderd als een mooi Vlaamse stoofpotje. Alsof je in zo’n Noord-Frans stamineetje zit …

9.00 uur: prinselijke genoegens

Misschien is het moeilijk om die comfortabele slaapkamer te verlaten, maar beneden wacht het ontbijt. En dat feest wil je niet missen … Vers geperste sappen en mooie mixen van ontbijtgraan geven alles wat je nodig hebt voor een goede start. En dan die heerlijke croissants: het was Marie-Antoinette die dit bladerdeegbroodje vanuit Wenen (Vienne) introduceerde in het 18e-eeuwse Frankrijk. Zo ontstond de naam viennoiserie voor allerlei zoete baksels! Waar ze in het noorden van Frankrijk ook dol op zijn, is een vorstelijke versnapering ’s middags om theetijd. Denk aan chocola, aardbeien, slagroom … een wafel erbij en het is helemaal af!

10.30 uur: naar het Musée des Beaux-Arts

Klaar voor een dosis cultuur en schoonheid? Het Musée des Beaux-Arts van Valenciennes bezit na het Louvre in Parijs Frankrijks grootste collectie werken van Vlaamse kunstenaars, waaronder meesterwerken van Rubens. Ook geniet je er van in de streek geboren kunstenaars als Jean-Baptiste Carpeaux - een schilder en beeldhouwer waar Napoleon III mee wegliep - en Antoine Watteau, de rococco-schilder beroemd om zijn luchtige stijl. Nog meer cultuur vind je in de Bibliotheek van de Jezuïeten waar tweeduizend manuscripten liggen. Een van de beroemdste is de Cantilène van Sint Eulalie uit de 9e eeuw, het oudst bekende gedicht in de Franse taal.

13 uur: een sterrenlunch in Le Musigny

Le Musigny is een wijn uit de Bourgogne, maar ook de naam die Emmanuel Hernandez koos voor zijn restaurant in Valenciennes. Hij heeft zowel ch’ti-wortels als Spaans bloed en deed zijn opleiding bij Bocuse in Lyon en bij Guy Savoy. En dat levert een heerlijke combinatie van stijlen en smaken op die al jarenlang door Michelin worden beloond met een ster. Een klassieker is zijn filet de bœuf façon Musigny purée truffée, maar je kan ook kiezen voor de immer verrassende menu’s Sensation of Intuition waar alle smaken van de wereld in rondwalsen. Aan het eind wacht wellicht het Dessert du Ch’ti, met een mousse à la bêtise de Cambrai (een muntsnoepje), sorbet van jeneverbes en een crème brûlée met cichorei.

Hotel Royal Hainaut Resort & Spa in Valenciennes op de kaart