Autour du Louvre-Lens: een juweeltje verscholen achter de mijnen

Het noorden van Frankrijk, een regio die zich uitstrekt over twee departementen, ligt ten zuiden van Rijsel en omvat steden als Béthune, Lens, Arras, Douai en Valenciennes. Al deze steden hebben een gemeenschappelijk verleden van 270 jaar mijnbouw. Dertig jaar later hebben de overblijfsels van deze exploitatie plaats gemaakt voor een netwerk van musea, tentoonstellingen, evenementen en theaterzalen die zeker een bezoekje waard zijn. Het verrassende landschap telt bovendien tal van retrovakantiehuisjes.

Elk jaar komen 3,2 miljoen bezoekers uit Frankrijk en daarbuiten naar hier. Autour du Louvre-Lens is een streek die zijn DNA heeft aangewend om zich om te toveren tot een juweeltje dat zowel liefhebbers geschiedenis, van cultuur als van biodiversiteit zal kunnen bekoren.

Indrukwekkende musea

Het hart van deze noordelijke regio herbergt bovenal een museum. Het immense gevaarte in Lens bestaat uit glas en aluminium: een prachtig juweeltje van moderniteit, dat toch het authentieke cachet van weleer tussen de muren weet te bewaren. In één vleugel zijn de Parijse collecties van het Louvre ondergebracht, de tweede biedt een schitterend onderkomen aan tijdelijke tentoonstellingen.

Vanaf 25 september richt het museum de spotlights op Polen, aangezien hun band met dit land erg sterk is. Na de Eerste Wereldoorlog doorkruisten meer dan 200.000 Polen Europa om te komen werken in de mijnen van Noord-Frankrijk. Om hen te herdenken, wijdt het Louvre-Lens honderd jaar na de ondertekening van het verdrag tussen de twee landen een grootse retrospectieve tentoonstelling aan de Poolse schilderkunst van de XIXe eeuw, in nauwe samenwerking met het Nationaal Museum van Warschau. Open voor bezoekers tot 20 januari 2020.

Meer weten: https://www.louvrelens.fr/exhibition/pologne/ (Externe link)

Niet ver daarvandaan ligt het Museum voor Schone Kunsten van Arras. Tot 11 november strijkt er een tentoonstelling neer over het Verdrag van Versailles. Een unieke kans, want dit is het enige officiële herdenkingsevenement rond het contract dat een einde maakte aan de Eerste Wereldoorlog.

Meer weten: https://www.versaillesarras.com/exposition-le-traite-de-versailles (Externe link)

Een niet te missen theaterzaal

Autour du Louvre-Lens herbergt ook een theaterzaal die uniek is in zijn stijl. De symbolische site 9-9bis in Oignies, waar het laatste kolenwagentje bijna dertig jaar geleden naar boven is gehaald, is niet alleen een uitzonderlijk patrimonium, maar ook een belangrijke muzikale attractie. Waarom? Binnen de muren van het gebouw bevindt zich de Métaphone©, een gigantisch muziekinstrument. U begrijpt het al: 9-9bis kan tegelijk geluid produceren en verspreiden. Een avant-gardistisch concept dat de moeite loont om even bij stil te staan!

Het verleden luister bijzetten

Ondenkbaar om de omgeving van het Louvre-Lens te bezoeken zonder geconfronteerd te worden met de alomtegenwoordige herinnering aan de mijnen. Om uzelf hier optimaal in onder te dompelen, kunt u moeilijk heen om een bezoek aan de 11/19 in Loos-en-Gohelle, de Delloye-put in Lewarde (waar het grootste mijnmuseum van Frankrijk zich bevindt), de Arenberg-put (het toneel van de film Germinal van Claude Berri) of de wijk van de elektriciens in Bruay-la-Buissière. Sites die op de UNESCO Werelderfgoedlijst prijken en volledig werden gerenoveerd om de kwintessens van het imposante historische cachet van de plek te bewaren.

Unieke mijnlandschappen

Nee, tussen Béthune en Valenciennes zult u geen gebergten vinden… Maar wel meer dan 200 steenbergen. Er zijn allerlei uiteenlopende soorten te vinden en ze vormen een paradijs voor trekkers. Op de 186 meter hoge top van de Terrils Jumeaux du 11/19 in Loos-en-Gohelle zal het ongelooflijke uitzicht u naar adem doen snakken.

In de omgeving zijn nog 21 schachttorens te vinden, maar ook mijnkathedralen in metaal of gewapend beton, ware boegbeelden van het mijntijdperk. Lens, Arras en Béthune werden bijzonder hard getroffen in de Eerste Wereldoorlog, maar daarna werden de steden opnieuw opgebouwd in art-decostijl. Echte modernistische pareltjes die een bezoek waard zijn. We mogen zeker ook het belfort van Douai niet vergeten. Het lijkt wel een kasteel van Doornroosje in Arras en werd in 2015 door de Fransen verkozen tot hun favoriete monument. Daarnaast is er ook het discretere, maar daarom niet minder charmante belfort van Béthune, dat de Grote Markt van de stad opluistert.

Niet te missen evenementen

Of u nu komt om te wandelen of voor een bezoek, in de omgeving van het Louvre-Lens valt het hele jaar door iets te beleven, zoals het feest van Sint-Barbara in december, de patroonheilige van de mijnwerkers.

Het programma is uitzonderlijk divers. Het feest duurt vijf dagen, van 3 tot 8 december, en omvat onder andere een mis, een processie, steenkoolbriketten, artistieke optredens, een feestelijke parade en vooral het Pyromènes-spektakel, dat plaatsvindt in Lens, Loos-en-Gohelle en Liévin. De vurige choreografie trekt de stad rond en verwarmt de harten van alle omstanders. Het hoogtepunt van de vertoning is de ceremonie van de vlammen aan Base 11/19 in Loos-en-Gohelle. Een niet te missen evenement waarvan het gedetailleerde programma te vinden is op: https://fetesdebarbara.com/ (Externe link)

Dan rest ons nog iets te zeggen over de grootste militaire begraafplaats in Frankrijk in Notre-Dame-de-Lorette. Over de Poolse lekkernijen die gemakkelijk te vinden zijn, naast lekkere stoverij met frieten en een ambachtelijk biertje. Over Monsieur Gayant, de reus van Douai, die bijna 500 jaar oud is. En over de handgemaakte souvenirs en producten uit de mijnstreek. Maar waarom nog langer woorden verspillen, ga er gewoon naartoe…

Meer informatie:

Louvre-Lens