Noord-Frankrijk: doen, bekijken …

Noord-Frankrijk heeft alles in huis voor een verrassend, levendig en dynamisch tripje! Van het oude Lille tot het vliegerfestival van Berck, en van Duinkerken tot Wissant: in Noord-Frankrijk kan je alle kanten op. Met als hoogtepunt voor de een misschien dat lekkere streekgerecht in de Villa Cavrois, en voor de ander wellicht de braderie van Lille. Of een van die topmusea! Het is hier heerlijk voor het hele gezin.

De hoogtepunten van een bezoek aan Noord-Frankrijk

Sinds de middeleeuwen staat dit kasteel al prachtig en uniek te zijn. Tegenwoordig is het toegankelijk voor iedereen. Dus bezoek er een expositie (hier hangt Frankrijks grootste collectie oude schilderkunst, op die van het Louvre na), de romantische tuinen (waaronder een ontwerp van Le Nôtre), de grote 18e-eeuwse stallen en het paardenmuseum.

Een centrum over de historie van de mijnen, geïnstalleerd in een oud mijngebied. Hier wordt op een invoelende manier gekeken naar de geschiedenis van de mijnindustrie en het leven van de mijnwerkers. In de gangen van de Delloye-put ervaar je enigszins hoe het ooit was …

Sinds 2012 heeft het Parijse Louvre een tweede vestiging in Lens. Er hangen meer dan 200 meesterwerken in de zogenaamde Galerie du Temps. Hierin maak je een artistieke reis van de oudheid, via de middeleeuwen naar de huidige tijd. Indrukwekkend!

Dit is een oud verdeelcentrum van de posterijen, in de jaren 1950 nog in gebruik, midden in Lille. Nu is het een originele en bruisende artistieke plek met exposities en performances van hedendaagse kunstenaars.

Verrassend, dit museum in een oud zwembad in art deco stijl. Je vindt er beeldende kunst uit de 19e en 20e eeuw, werken van de Groupe de Roubaix (hedendaagse kunstenaars) en geregeld zijn er tijdelijke exposities.

Deze gigantische kerk is een prachtig voorbeeld van de pure gotische bouwstijl. Hij werd gebouwd in de 12e en 13e eeuw, en in de 19e eeuw gerestaureerd door de befaamde architect Viollet-le-Duc. De portalen met hun 700 verfijnde heiligen- en apostelbeelden zijn adembenemend, zeker wanneer ze ’s avonds kleur krijgen tijdens het lichtspektakel Chroma.

In Montreuil-sur-Mer zie je overal getuigen van een duizendjarige historie. Zoals de ruïnes van het kasteel van koning Filips Augustus, de 13e-eeuwse citadel - aangepast door de militaire bouwheer Vauban in de 17e eeuw -, herenhuizen uit de 18e eeuw, verdedigingswerken uit WOI toen hier de Slag aan de Somme werd uitgevochten en Amerikaanse schilderwerken uit het begin van de 20e eeuw.

Een herdenkingsplek bij Vimy, precies op de plaats van de verschrikkelijke gevechten tussen Canadese soldaten en het Duitse leger in april 1917. Het monument met zijn immense pilaren van witte steen domineert de vlakte van Douai.

Deze beroemde badplaats blijft een topper, met z’n lange stranden, duinen en bossen. Vrijwel direct aan zee vind je straten vol met mooie huizen uit het begin van de 20e eeuw, toen veel Britten de Touquet-koorts hadden. De Opaalkust biedt in totaal zo’n 200 kilometer strand, van de Belgische grens tot aan de baai van de Somme, met onderweg veel historische plekken en natuurschoon.

Sinds de 11e eeuw worden op dit plein al grote markten gehouden. Het is omzoomd met puntgevelhuizen in Vlaamse barokstijl, waarvan de meeste helaas herbouwd moesten worden na 1914-1918. Op de nabijgelegen Place des Héros kun je besluiten de klokkentoren te beklimmen voor een mooi uitzicht.

De leukste activiteiten in Noord-Frankrijk

Flanerend door de historische wijk van Lille ervaar je de meer dan duizendjarige geschiedenis van de stad, met z’n kathedraal Notre Dame de La Treille en de oude keienstraatjes richting de citadel. De sfeer is vrolijk en altijd levendig, dankzij de vele studenten die de bars en eethuizen frequenteren.

Een mythisch stadion uit 1932 met plaats voor meer dan 38.000 toeschouwers. Het draaide mee tijdens de Euro 2016 en zeker wanneer thuisclub Racing-Club de Lens er speelt hangt er een fantastische sfeer!

Voor de internationale vliegerwedstrijden komt in april de hele wereld naar Berck. En terecht: het is een fantastisch spektakel om honderden vliegers tegelijkertijd, in alle soorten en maten, in de hemel boven Berck te zien dansen op het ritme van de wind! Dus: installeer je op het strand en geniet van de magie. De bewegingen lijken woest, maar ze zijn o zo strak geregisseerd …

Dit carnaval begon in de 18e eeuw, als afscheidsfeest voor zeevissers die naar het verre IJsland vertrokken. Een traditie werd geboren en tegenwoordig gaat het om een zeer populair volksfeest. Iedereen verschijnt er verkleed en geschminkt om achter de meester-tamboer aan te lopen, samen met de ‘bandes’, op de maat van de muziek en van de ene wijk naar de andere. Pas op: voor het Stadhuis vliegen vaak haringen door de lucht!

Honderd kilometer aan stands en een miljoen bezoekers! In het eerste weekend van september verandert het stadscentrum van Lille in een gigantische brocante en rommelmarkt, een traditie sinds de middeleeuwen. Een gouden kans om lekker te scharrelen tussen al die oude en bijzondere spullen.

Vlak bij Boulogne-sur-Mer aan de Opaalkust ligt het strand van Wimereux: een ideale plek om met een zeilwagen te scheuren. Test het tijdens eb maar eens uit en voel hoe gemakkelijk de wind je voortjaagt!

Voor wie van weidse landschappen houdt is de baai van de Somme een paradijs. Het is een van de mooiste baaien ter wereld, waar zeehonden beschut leven en veel trekvogels een pauze inlassen. Kortom: een uitzonderlijke wereld, 4500 hectare groot, ideaal om te voet of met de fiets te verkennen.

Je kan het zien als voortraject van het kitesurfen: je laten voorttrekken door een grote vlieger waaraan stang is bevestigd om je aan vast te houden. De krachtige wind waar Wissant om bekend staat garandeert een sensationele ervaring!

Bijnaam: de Koningin der Citadellen! Deze burchtstad is dan ook een prachtig bouwwerk, eind 17e eeuw gerealiseerd door Vauban, in opdracht van Lodewijk XIV, ter verdediging van de stad. De citadel heeft de vorm van een ster, is gemaakt van baksteen en zandsteen en perfect bewaard gebleven.

Ook in Lille: dit oude goederenstation is nu een plaats voor artistieke evenementen, zoals concerten en filmvoorstellingen voor groot en klein. Hartverwarmend, hoe een 23 hectare groot industrieel gebied kan veranderen in een plaats waar alle mensen graag komen voor ontspanning en mooie momenten.

Noord-Frankrijk op de kaart 

Meer
informatie