Lekker eten in Lille: wafels, witlof en bier…

Culinaire verenigingen zoals Mange Lille! laten de ch’tis - de inwoners van Noord-Frankrijk - al hun vooroordelen vergeten over varkensvlees, witlof en andere lokale smaken. De vele restaurants, cafeetjes en brasseries bieden heerlijke alternatieven voor mosselen, karbonades en potjevleesch. Een kleine tour langs een aantal culinaire adresjes in Lille waar je heerlijk kunt eten.

Zalig zoet: Meert

Sinds 1761 verdringen zoetekauwen zich voor de etalages aan de Rue Esquermoise 27. Maar neem voordat je je laat verleiden door de beroemde vanillewafels eerst even een kijkje achterin de winkel die geklasseerd is als historisch monument. Tom Truy-Courties is nog geen dertig jaar oud en maakt nu al ieders smaakpapillen gek met zijn sardinerolls, zijn tarte tatin met uien en basterdsuiker en zijn gegrild varken met gerookte paling. Stuk voor stuk geslaagde combinaties, geserveerd onder de spiegels in een rood met wit neobarokdecor. Voor wie nog plek heeft voor een dessert, is de crumble van vanille en pecannoot een absolute must.

Meert (Externe link)

Die met het meeste schuim: L’Echappée Bière

L'Echappée Bière is opgericht door drie Noord-Fransen die nogal wat bier brouwen: ze bieden verschillende rondwandelingen in heel Frankrijk om de brouwerijwereld beter te leren kennen. Zo ook in Lille, waar ze al meer dan duizend jaar weten hoe ze graan moeten fermenteren. Er zijn twee routes: Vanaf La Chope de Gambrinus in het oude centrum van Lille, en vanaf de Brasserie Trois Moulins in de wijk Saint-Sauveur. Elke dag vertrekken er verrassende wandelingen met blinde proeverijen en raadsels. Van de gids krijg je een gedetailleerde kaart met alle bezienswaardigheden, zoals de streetart rond de Jardin Jean-Baptiste Lebas.

L'Echappée Bière (Externe link)

Bier en friet bij Bierbuik

De frieten met schuim van maroilleskaas worden stilaan een cultproduct bij de Bierbuik in Lille, waar plek is voor 80 hongerige buiken. Aan de grote tafels deel je voor een klein prijsje flamiche of varkensvlees dat gebakken is op een houtvuur. De Bierbuik brouwt zijn eigen bier: er kunnen oesterschelpen of aardappelschillen in zitten – niets wordt hier weggegooid. En ook hun witlof verdient lof!

Bierbuik (Externe link)

Stadsjungle: Jane

Luipaardmuren, gouden palmbomen en saffraanbanken vormen een decor dat het midden houdt tussen Tarzan en Visconti. Restaurant Jane bevindt zich op de begane grond van het voormalige Poolse consulaat, dat vandaag het trendy hotel Arbre Voyageur herbergt. De chef flambeert graag linguine met truffel uit Bourgondië of met gamba’s in een Parmezaans kaaswiel. Echt een belevenis voordat je gaat winkelen in de bijbehorende delicatessenzaak.

Restaurant Jane - Hotel L'Arbre Voyageur (Externe link)

Vol kruiden: Le Vagabond

Dit kleine restaurantje telt twaalf couverts en vier gerechten. Je moet dus een beetje geluk hebben om hier een tafel te bemachtigen. Voorheen werkte hij bij Le Clarance, tegenwoordig ontvangt Nicolas Pourcheresse je in zijn eigen kleine restaurant aan de Rue Saint-André. Met zijn wilde haardos en rosse baard kookt en serveert de chef in hoogsteigen persoon. De groenten komen uit eigen moestuin, de vissen uit kleinschalige visvangst en de wijnen zijn biodynamisch. De chef is bevrijd van zijn oude etiket – als jongste sterrenchef van Frankrijk – en biedt nu een bloemlezing van de ecologische keuken.

Restaurant Le Vagabond (Externe link)

De lekkerste garnalenkroketjes: Le Barbue d’Anvers

De kroketten van grijze garnalen smaken zoals in Knokke Het Zoute … Dit is iets voor wie droomt van gefrituurde kattentong (een stuk rundvlees) of van biersorbet. La Barbue d'Anvers is geen nieuw adres, maar het blijft maag en ogen verwennen, en dat is wat telt.

Le Barbue d'Anvers (Externe link)

De plantaardige keuken van Les Oiseaux

Plafonds met sierlijsten, een tuintje, een lachende boeddha tussen de planten van het terras op de eerste verdieping: dit restaurant, vlak bij het Paleis van de Schone Kunsten, draait om natuurlijke gerechten. Achter elk ingrediënt op je bord zit een bijzonder verhaal: zoals de witlof die gebrand is door Agnès Lutun of de koolvis die door een klein sloepje van nog geen tien meter is opgevist. Het is allemaal even lekker. Aan zijn mousseline met jus van gerookte zwarte knoflook komt geen citroen te pas - die groeien hier niet in het noorden - maar dat compenseert hij met zijn ingemaakte selderij, waarmee hij zijn gerechten dat gastronomische je-ne-sais quoi geeft. "Alle onmogelijkheden maken mij creatief", legt de jonge chef-kok Lucas Tricot uit. "Het is meer werk, maar veel interessanter." Les Oiseaux (de vogels) is onderscheiden door Les Sublimeurs, een vereniging die zich hard maakt voor de duurzame keuken. Je smaakpapillen, macrobioten en zelfs je portemonnee komen hier fluitend naar buiten.

Les Oiseaux (Externe link)

Lille, in Noord-Frankrijk, op de kaart