Met het hele gezin naar de wilde zeehonden in de Baie de Somme

De kust van Picardië met zijn zandstranden, keien en kwelders bevat een schat aan natuurlijke rijkdommen. In dit vogelparadijs in de regio Hauts-de-France huist ook de grootste kolonie wilde zeehonden van Frankrijk. Heel leuk voor kinderen!

Natuurgidsen organiseren allerlei excursies naar de zeehonden: te voet, in een kajak of zelfs in een prauw! Ongeacht het seizoen, moet je wel goed voorbereid op pad gaan: trek regenlaarzen of goede wandelschoenen aan en een jas met capuchon. Het kan hier behoorlijk waaien.

Op uw plaatsen, klaar, af!

De wandeling met een natuurgids vertrekt bij de vuurtoren van Hourdel, vlakbij Cayeux-sur-Mer. Hier staan we midden in de Baie de Somme en kijken uit over het nationale park. Het is de plek waar de Somme uitmondt in het Kanaal. Aan de andere kant van de baai bevindt zich het Parc du Marquenterre, een van de mooiste vogelgebieden van Frankrijk. Maar op het strand van Hourdel gaat het niet om de vogels maar om de zeehonden!

Verrekijker in de aanslag

De wandeling begint op het reusachtige strand van Hourdel: de gids zal jullie alles vertellen over de verschillende biotopen in de Baie de Somme. Tip: wil je niets missen van het landschap en zijn fauna dan is het handig om zelf een goede verrekijker mee te nemen. De natuurgids heeft er ook een bij zich, maar dan moet je op je beurt wachten om erdoor te mogen kijken en daar hadden wij geen geduld voor!

Daar zijn ze!

Op circa 300 meter daar vandaan, tegenover het strand van Hourdel zien we silhouetten op een zandbank: daar liggen de zeehonden! Aan het begin van de 20e eeuw waren ze volledig uit de streek verdwenen, maar sinds 30 jaar zijn ze weer terug. De kolonie telt soms wel 700 zeehonden bij elkaar.

Een gezonde baby

Hier vind je vooral de Phoca vitulina - de gewone zeehond - die tussen de 100 en 150 kg weegt. Sommige grijze zeehonden kunnen wel 300 kg worden. De zeehonden verblijven hier het hele jaar door, maar in de zomer, wanneer de jongen geboren worden, is de kolonie het grootst. Een babyzeehond weegt tussen de 8 en 10 kg. Wanneer de moeder na 25 dagen stopt met zogen weegt het jonge zeehondje al bijna 30 kg.

Tijd om te spelen

Hoewel het een interessante wandeling is kan het een beetje lang duren voor de allerkleinsten: in 2,5 uur wordt slechts 3 km afgelegd. Maar… het reusachtige strand van Hourdel biedt genoeg mogelijkheden om de kinderen bezig te houden. Wist je dat je met scheermesjes prachtige tekeningen op het strand kunt maken?

Mmm… lekker

Na inspanning volgt natuurlijk een beloning. Een lunch van mosselen met friet voor het hele gezin. Ook leuk voor de kinderen: vlakbij de vuurtoren van Hourdel staan allerlei houten kraampjes, waar je Italiaans ijs, crêpes of wafels kunt krijgen!

Hoe kom je in de Baie de Somme, in Noord-Frankrijk