48 uur achter de schermen van Le Havre

Colors on the beach - Le Havre
Modern, innovatief en vol verrassingen: Le Havre heeft een uniek karakter. De Normandische havenstad die in de 20e eeuw lang te wensen overliet, kent vandaag een heropleving. Het bewijs in 48 uur.

Le Havre is in de eerste plaats een stad die je moet temmen. Net als een goede wijn wordt ze beter met de tijd. Om de ziel van de stad te leren kennen, moet je haar van al haar facetten bestuderen, haar perspectieven zien, het asfalt van haar brede lanen verkennen, op blote voeten over het strand wandelen, de zilte zeelucht proeven en diep ademhalen. Le Havre ligt op een boogscheut van Brussel en mag zich nu trots rekenen tot de gecertificeerde uitstapjes in Normandië.

Ontdek hieronder wat volgens de lokale “Havrais” de belangrijkste bezienswaardigheden zijn.

De jachthaven waar architecten hun hart ophalen

Wanneer Thomas Malgras, directeur van “Un Été au Havre (Externe link)” ons uitlegt dat Le Havre de eerste Franse haven (Externe link) was waar containerschepen aanlegden, begrijpen we al beter de betekenis van het regenboogkleurige sculptuur middenin de jachthaven. Het monumentale Catène de containers (Externe link) aan de Quai de Southampton werd namelijk opgetrokken uit 36 containers die 2 bogen vormen. Vincent Garnivet, de bezieler ervan, brengt met dit werk in heldere kleuren hulde aan de cultuur van architecturale durf die ontstond in de tweede helft van de 20e eeuw. De tijdelijke installatie met hedendaags thema werd in 2018 opgericht ter gelegenheid van het 500-jarig bestaan van de stad.

Een frisse duik in Les Bains des Docks

Jean Nouvel creëerde met Les Bains des Docks (Externe link) in Le Havre een (zeer) kenmerkend werk waar de kunst van het zwemmen opnieuw werd uitgevonden. Volgens directeur Laurent Couvert liet de Franse architect zich met name inspireren door de Romeinse thermen. Eenmaal in zwemkleding laten we ons verblinden door 32 miljoen helderwitte mozaïekstukjes en verkennen we de kleurrijke inham die in schril contrast staat met de rest. Les Bains des Docks straalt eenvoud en kracht uit en is met een oppervlakte van 5.000 m² bijna zo groot als een haven. Binnen doen de strakke lijnen van de 12 zwembaden bijna denken aan de schilderijen van de Britse schilder David Hockney: met wat minder blauw en iets meer wit.

Niemeyer-uitbarsting in de stadsbibliotheek

Het begon met een stedelijke vulkaan (Externe link) die in 1982 in het leven werd geroepen door de Braziliaanse architect Oscar Niemeyer. Dit gebouw in het centrum van Le Havre werd omgevormd tot een stadsbibliotheek en plek voor de literatuur. De stadsbibliotheek (Externe link), waar Auguste Perret enkele jaren voor de opbouw al zijn stempel op drukte, werd in 2005 ingeschreven in het UNESCO-werelderfgoed. Met Serge Wanstock, directeur van de boekhandel La Galerne (Externe link) spraken we over krommingen, lichtkoepels, zwevende trappen en ook even over boeken.

Schelpen en schaaldieren in Le Grignot

Als je Le Havre bezoekt zonder van de zee te proeven, dan heb je echt iets gemist. Wij hebben alvast een plaatsje gereserveerd in Le Grignot (Externe link), een van de meest bekende restaurants van de stad dat bovendien is gespecialiseerd in zeevruchten. In een oud bistro-decor, tussen twee sint-jakobsschelpen door, spraken we met Arnaud Samson, geboren en getogen in Le Havre en hier al 20 jaar lang restauranthouder. Zijn succes? Dat haalt hij naar eigen zeggen uit de authenticiteit van zijn producten en “de seizoensgerechten”. Als we hem vragen welke gerechten ervoor zorgen dat zijn tafels elke dag gevuld zijn, antwoordt hij zonder aarzelen: “Onze tong, onze grijze garnalen en de plateaus met zeevruchten”. Bij het dessert raadt hij ons zijn twee favoriete markten aan: Le marché des Halles (Externe link) en le marché aux poissons (Externe link).

New Yorkse taferelen in de Église Saint-Joseph

Als we opkijken naar het gebouw begint “Empire State Of Mind” van Alicia Keys in onze gedachten te spelen. De kerk lijkt zo op het Empire State Building dat het onmogelijk is om niet aan New York te denken. De Église Saint-Joseph (Externe link), die door Thomas Malgras wordt omschreven als een spiritueel baken, is een combinatie van design en industrie. De lantaarntoren (107 m) met zijn 12.768 gebrandschilderde glasramen kan zich meten met de bovenmaatse afmetingen van NYC. Hoewel de architect Auguste Perret het beton aan de buitenkant tot een nieuwe stand kon verheffen, kunnen we aan de binnenkant onze ogen niet afhouden van de kleurrijke glasramen die zijn ontworpen door glasmeester Marguerite Huré.

Groene pauze in de hangende tuinen van de stad

Voor we terug vertrekken, willen we het groen van de stad ontdekken. En misschien vangen we ondertussen nog een glimp op van de zee. Jérôme Le Bay, directeur van het festival MoZ’aïque, nam ons mee naar de top van Le Havre, naar de jardins suspendus (Externe link), een oude jeugdherinnering. De 17 hectare grote tuinen zijn gelegen in een oud 19e-eeuws fort en kijken uit over de baai van Seine en de zee. Ter plaatse word je uitgenodigd voor een zintuiglijke verkenning van de plantenweelde. Het immense groene tapijt, de serres, het luie flaneren ... Het is een echte stadslong.

Bruxelles-Le Havre met de auto : 4 uur
Bruxelles-Reims me de trein : 4h44

Le Havre