48 uur om terug te denken op de stranden van D-day

Op 6 juni herdenkt Normandië de 75e verjaardag van de landing van de geallieerden aan de Normandische kust. Tijd om (opnieuw) kennis te maken met deze stranden die hun stempel gedrukt hebben op de geschiedenis en op de omgeving. Tijd voor bezoeken, wandelingen en ontmoetingen.

Voet aan wal zetten in Caen

Niets beter dan een bezoek aan het Mémorial de Caen om je kennis over D-day en meer in het algemeen over de Tweede Wereldoorlog op te frissen. Een ideale gelegenheid ook om de nieuwe ruimte te ontdekken (vanaf 6 juni), een bioscoopzaal waar de geschiedenis van Europa in de 20e eeuw wordt getoond. We maken ook een omweg om de beroemde Four Freedoms van de schilder Norman Rockwell te bewonderen, die voor het eerst te zien zijn buiten de VS in het kader van de tentoonstelling “Rockwell, Roosevelt and the Four Freedoms”, van 4 juni tot 27 oktober 2019.

Mémorial de Caen (Externe link)

Zilte zeelucht opsnuiven in Omaha

Met zicht op zee en de voeten in het zand laten we ons overspoelen door de bijzondere sfeer op dit strand. Onvoorstelbaar, dat deze rustgevende en vreedzame plek op de ochtend van 6 juni 1944 werd omgevormd tot een slagveld. We zien hoe het tij opkomt en hoe de golven beetje bij beetje breken tegen Les Braves, drie monumentale beeldhouwwerken van kunstenares Anilore Banon die de moed van de soldaten symboliseren. Achter ons zet de Amerikaanse begraafplaats van Colleville-sur-mer aan tot bezinning terwijl we langs strakke rijen en rijen van witte kruisen wandelen die scherp afsteken tegen het felgroene gras.

Dineren in goed gezelschap

Zeelucht, daar krijg je honger van en dus zetten we koers naar La Chenevière, een vijfsterrenhotel in Port-en-Bessin, tussen Colleville-sur-mer en Arromanches, voor een diner in het gezelschap van Amerikaanse veteranen die erbij waren op D-Day. Een unieke kans om een gesprek te voeren met deze mannen die geschiedenis hebben geschreven, tijdens een heerlijke maaltijd in het gastronomisch restaurant Le Botaniste. En na een dag vol emoties zullen we snel in slaap vallen in een van de 29 kamers van het kasteel.

La Chenevière (Externe link)
Uitzonderlijke diners georganiseerd om de twee weken op donderdag, van 18 april tot 28 november 2019.

Over de muur klimmen in Longues-sur-mer

Na een korte tussenstop in de vissershaven van Port-en-Bessin gaat het richting Longues-sur-mer, enkele kilometers verder, voor een bezoek aan een oude Duitse batterij die beschermd wordt als historisch monument. Tijdens de rondleiding (in het Frans en Engels) komen we meer te weten over dit belangrijke bouwwerk in de Atlantikwall, dat een strategische rol zou spelen tijdens D-day. Vandaag kan je nog altijd een vuurcommandopost en vier bunkers met authentieke kanonnen bezoeken.

Batterij van Longues-sur-mer (Externe link)

Fietsen langs de kust

In het zadel! Vanuit de batterij van Longues-sur-mer nemen we het nieuwe traject in de fietsroute Littoral de Bessin dat in de lente van vorig jaar werd geopend en Longues-sur-mer met Arromanches verbindt. Onderweg genieten we van het landschap en het zicht op de overblijfselen van de kunstmatige haven van Winston Churchill, gebouwd door de geallieerden in de zomer van 1944.

Fietsroute Littoral du Bessin (Externe link)

De Slag om Normandië herbeleven

Voordat we naar het strand gaan, stoppen we in de heuvels rond Arromanches, in de bioscoopzaal Arromanches 360. “De 100 dagen van Normandië”, een 20 minuten durende film die in high-definition geprojecteerd wordt op 9 schermen, voert ons mee naar het heetst van de strijd aan de hand van vaak nooit eerder vertoonde archiefbeelden.

Arromanches 360 (Externe link)

Smullen van snoepgoed

Ons verblijf zou niet compleet zijn zonder een bezoek aan Asnelles, op een paar kilometer van Arromanches. In deze kleine badplaats, waar de Britse troepen op 6 juni 1944 aan land gingen, geven we onze ogen de kost voor de etalage van Les Sablés d’Asnelles, een artisanale koekjesfabrikant die zijn koekjes nog bakt volgens een recept uit 1904. We smelten voor de nieuwste creatie, Carasnelles, een zandkoekje op basis van karamel uit Isigny.

Les Sablés d'Asnelles (Externe link)

Een bezoek aan de landingsstranden in Normandië