De ciderroute in Normandië, heerlijk in de herfst

In de herfst kan je Normandië gewoon vinden door op je neus af te gaan! Langs de oude weggetjes vol boomgaarden in het Pays d’Auge ruikt het dan naar vers geoogste ciderappels en naar de eerste geuren uit de distilleerketels. En overal bruisen de boerderijen, markten en dorpjes van de activiteiten. De Calvados heet niet voor niets ‘een van de grote liefdes van Normandië’.

Zie ciderappels kleur krijgen in een bijzondere kasteeltuin

Het museum-kasteel Saint-Germain-de-Livet heeft een slotgracht en het is een kruising tussen een vakwerkboerderij uit de 15e eeuw en een bakstenen bouwwerk uit de 16e eeuw. De museumcollectie omvat fresco’s en allerlei andere interessante zaken. De grootste schat ligt misschien wel achter in de tuin: de boomgaard van Lisieux waar 150 appelrassen worden gekoesterd, waaronder de zeldzame Saint-Philbert en de Claque-pépins.

Beleef de grootse geschiedenis van de Calvados

Invasies van Noormannen, de landing van de geallieerden: alle grote momenten uit de historie van Normandië passeren de revue in de zalen van Calvados Experience. Dit themacentrum is gevestigd in de oude kelders van calvadosproducent Père Magloire en dus wordt er ook levendig - en met special effects - uitgelegd hoe deze drank wordt gemaakt!

Meehelpen met de appeloogst

Van mei tot december is het "Calvados Time" en een van de leukste seizoensactiviteiten is meedoen aan de appeloogst op het Manoir de Grandval. Dit is een vakwerk landhuis met een grote appelpers uit de 17e eeuw. Het ligt schitterend in een vallei, op de eerste Franse ciderroute bij Cambremer, een officiële ‘plaats met opmerkelijk goede smaak’. Het gras in de boomgaard met hoogstammen wordt kort gehouden door 80 melkkoeien. In de oude distilleerderij worden kazen verkocht als camembert, livarot en pont l’évêque, maar ook appelsap, cider AOP Pays d’Auge en Calvados AOC du pays d’Auge.

Dronken makende dampen in de ciderkelders

Al vijf generaties lang wordt calvados gestookt op boerderijen als de Ferme du Lieu Chéri in Coquainvilliers, de Clos de la Hurvanière van Roger Groult en het Domaine familial Pierre Huet. Dit gaat volgens de regels van de AOC Calvados du pays d’Auge. Deze schrijven voor dat in september het stookseizoen begint, met het overbrengen van cider - die dan al een jaar in tonnen ligt te gisten - in op hout gestookte alambieken. Deze cider wordt twee keer gedistilleerd en rijpt daarna verder in eikenhouten vaten. Pas op: de dampen die bij het stoken vrijkomen hebben zelfs op de koeien en paarden in de buurt een bedwelmend effect.

Lekker niksen in de boomgaard

Midden in Cambremer ligt Domaine du Coq Enchanté: een boomgaard van drie hectare met een gerestaureerd stookhok en een oude appelpers. Maar je kunt er ook schommelen, naar de sauna (in een wijnvat!), je laten masseren in een boomhut of een yogasessie doen in een koepeltent. Een vrolijk makend adres langs de Ciderroute in het Pays d’Auge.

De verboden vrucht in de basiliek van Lisieux

De Basilique Sainte-Thérèse van Lisieux is een beroemd pelgrimsoord maar ook een belangrijk kunsthistorisch monument. De kerk is weelderig gedecoreerd met bloemenmozaïeken van goud en glas. Wie goed oplet ziet rechts van de apsis een appelboom. Toch zegt Emmanuel Houis, de erudiete directeur van het gebouw: “De verboden vrucht uit de Bijbel was geen appel”. Hoe kan hij ook anders in deze streek…

De kluts kwijtraken in een labyrint

Les Jardins du Pays d’Auge in Cambremer is een project van Louis en Armelle Noppe, twee gespecialiseerde appelkwekers. Wie zich door een dicht woud van viburnumstruiken en een labyrint van buxus heenwerkt, vindt een appelpers en een ketelhuis. Tot slot kun je jezelf trakteren op een crêpe met huisgemaakte appelsap, of een sterker lokaal drankje.

Deze tuin draagt het nationaal erkende label "Jardin Remarquable". Het is ook echt een pareltje, deze tuin!

Calvados in Normandië op de kaart