Normandië: doen, bekijken …

Normandië biedt een mooie mix van historische monumenten en moderne daadkracht, en ook van grootse bezienswaardigheden en kleine genoegens. Aan de spectaculaire kant staat Mont-Saint-Michel natuurlijk bovenaan. Het is een van de mooiste plekken van de westerse wereld en een solide Frans erfgoed. Maar ook menig pittoresk dorp met gotisch kerkje en geplaveide straatjes is onvergetelijk. Impressionist Claude Monet vond niet voor niets hier zijn inspiratie. Moderne steden als Le Havre hebben weer een andere dynamiek. Kom het zien!

Wat je niet moet missen in Normandië


• Mont-Saint-Michel en zijn baai

In het jaar 709 stond er al een klein kerkje op dit rotsige eiland. In de eeuwen daarna bouwde men stug door. Er verrezen een abdij, kloostergebouwen, een stadje met muren. Mont-Saint-Michel werd een belangrijke spirituele en intellectuele plaats, een magneet voor pelgrims. Wie de bebouwde rots aan de horizon ziet staan, zwevend tussen hemel en zee, zal in ieder geval buigen voor zijn absolute schoonheid.

• De plankiers van Deauville

Deze legendarisch promenade van exotisch hout is bijna een eeuw oud: hij is aangelegd in 1923, langs de art-decobadhuisjes aan het strand. Vele sterren wandelden over dit 643 meter lange plankier, zoals Joséphine Baker, Buster Keaton, Jean-Louis Trintignant en Anouk Aimée in ‘Un Homme et une Femme’, net als allerlei andere vedetten die het Festival du Film Américain bezochten. Nog altijd is dit de plaats om te kijken en gezien te worden.

• De landingsstranden

Op 6 juni 1944 waren de Normandische stranden het startpunt van de grote militaire operatie om Europa te bevrijden van de Duitse bezetter. Met een armada van schepen en een luchtruim vol vliegtuigen begon hier de definitieve kentering. Het kostte vele soldaten het leven. De historische kust is nu dan ook bezaaid met musea en begraafplaatsen, van Sword Beach in Ouistreham, Juno Beach in Courseulles-sur-mer, Gold Beach in Arromanches, Omaha Beach in Colleville-sur-mer, Utah Beach in Sainte-Marie-du-Mont tot aan de klif Pointe du Hoc in Cricqueville-en Bessin.

• Het Mémorial de Caen

Deze gedenkplaats vertelt over de periode voor en na 1945. Er wordt niet alleen stilgestaan bij de Tweede Wereldoorlog, D-Day en de Slag om Normandië, maar ook bij de Koude Oorlog die even later volgde. Een indrukwekkend beeld van de 20e eeuw.

• De rotswanden van Étretat

Ze springen in het oog, die drie uitstekende rotsen van kalksteen aan de Albasten Kust, uitdagend in zee staand. Hun namen zijn la Manneporte, la Courtine en l’Aiguille, en ze inspireerden menige schilder. Je kunt er naartoe lopen, ze van onder- of bovenaf bewonderen, of vanuit een bootje in zee.

• Le Havre en zijn naoorlogse architectuur

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Le Havre voor ongeveer 80 procent verwoest. De stad werd herbouwd door architect Auguste Perret, specialist in gewapend beton. Dat klinkt misschien niet erg charmant, maar het resultaat is prachtig, harmonieus en in evenwicht. Met als blikvangers het stadhuis, de St-Josephkerk met 110 meter hoge toren en de modelappartementen Perret, die zo typerend zijn voor de jaren 1950. Het geheel is nu een Unesco-werelderfgoed.

• De kathedraal Notre-Dame in Evreux

Deze imposante kerk is gebouwd tussen de 10e en 13e eeuw en vertoont zowel romaanse als gotische kenmerken. Het opvallendst zijn de zeventig kleurrijke gebrandschilderde ramen, sommige gemaakt met behulp van jaune d’Evreux, een fameus zilverzand.

• De Grote Klok en de kathedraal van Rouen

Het Gros Horloge uit de renaissance (gebouwd in 1389) is een boog over een straat, met een intrigerend uurwerk erin. Vanaf het dek van de klokkentoren heb je een panoramisch uitzicht over het oude Rouen en op de gotische torens van de superbe kathedraal. Deze kerk is de laatste rustplaats van het hart van Richard Leeuwenhart.

• De kleine haven van Dieppe

Als je rondstruint door de haven van Dieppe begrijp je al snel waarom kunstenaars als Turner, Picasso en Gauguin hier inspiratie vonden. De kleuren van de huizen, weerspiegeld in het water, de drukte op de kades, de vissersbootjes: schilderachtig!

• Het mooie plaatsje Veules-les-Roses

Een ouderwets charmant kustplaatsje in het Pays de Caux, dat een omweg waard is. Het ligt langs de Veules en dat is de kortste rivier van Frankrijk: 1149 meter! Veules-les-Roses is zowel een badplaats als een plattelandsdorpje. Met z’n karakteristieke watermolens verleidde het kunstenaars als Victor Hugo en schilder Camille Marchand. Geef je er ook maar aan over.

Wat je echt moet doen in Normandië


• Ontdek waarom Monet onder de indruk raakte van Giverny

In 1883 nam schilder Claude Monet zijn intrek in een huis in Giverny, op de rechteroever van de Seine. De tuinen van dit plaatsje inspireerden hem tot zijn mooiste werken, zoals de ontroerende serie van 250 waterlelies, de nymphéas. Het plaatsje heeft nog steeds een impressionistische sfeer, niet in de laatste plaats door de vele kunstenaars die er wonen.

• In het donker dwalen door de abdij van Mont-Saint-Michel

De geheimen van de abdij ontdekken, op een zomeravond als het donker wordt. Zag je daar nou echt een slechtvalk boven in de torenspits? Of was het gezichtsbegoocheling? Speelt deze oude plek een spelletje met je? Een bezoek in de schemering laat je op een andere manier genieten van de architectuur, met hier en daar een magisch moment …

• De golfkarretjes wachten op je in Étretat

De golfbaan van Étretat ligt boven op de rotswanden die hier uit zee rijzen. Wat een plaatje! De baan bestaat al 110 jaar, is niet eenvoudig, maar het uitzicht vergoedt alles. Zeker vanaf de tiende hole!

• Met je mooiste hoed op naar de paardenraces

Normandië is van oudsher een wereld van paardenfokkers en paardenraces. Kom deze edele dieren eens aanmoedigen, vanaf de tribune in het hippodroom van Deauville of Cabourg. Kenners vanuit de hele wereld genieten hier van de volbloeden. En wagen er een gokje …

• Voor de bijl in Honfleur: de beste mosselen met friet

In Honfleur is het fijn wandelen rond het Vieux Bassin, een havengebied met hoge, smalle huizen met leistenen daken. Hetzelfde geldt voor de middeleeuwse wijk L’Enclos met z’n lieve straatjes. Bezoek ook de houten Sainte-Catherinekerk en het museum over kunstenaar Eugène Boudin. Daarna een bordje moules-frites. Want beter dan in Honfleur vind je ze niet!

• Raak onder de indruk van de dijk van Cherbourg

Een sterk staaltje bouwkunst. In de zee bij Cherbourg is een kilometerslang dijkstelsel gebouwd om daarachter een veilige ankerplaats te creëren. Belangrijk in de strijd tegen de Engelsen, en ook ter bescherming van de stad tegen de golfslag. Het werk startte rond 1738 onder Lodewijk XVI en werd eind 19e eeuw tijdens Napoleon III vervolmaakt.

• Bezoek de militaire begraafplaats in Bayeux

Dit is de grootste Britse begraafplaats in Frankrijk, en een indrukwekkende gedenkplaats. Er liggen meer dan 4600 gesneuvelde soldaten, van elf verschillende nationaliteiten. Zij kwamen om in 1944, tijdens de Slag om Normandië.

• Vier feest in Deauville!

Deauville kent grote faam als stad waar het altijd feest is, en is ernstig van plan die reputatie hoog te houden! Een goed idee is de avond te beginnen in de bar van een groot hotel of in een hippe brasserie. Daarna misschien een schaal fruits de mer in een bekende bistro? Dan naar het casino, waar je je geluk kunt beproeven aan de roulettetafel, tijdens een potje poker of achter een van de driehonderd gokmachines. Tenslotte kun je je uitleven op de dansvloer in een van de discotheken, waar vaak beroemdheden optreden of muziek draaien.

• De onvoorstelbare collectie van het MUMA, in Le Havre

Het markante gebouw van beton en glas werd in 1961 in gebruik genomen als museum voor moderne kunst André Malraux. Het bevat een van de grootste collecties impressionistische schilderkunst, een schenking van Hélène Senn-Foulds. Het is een verrassend museum, zowel door het lichte interieur als door de subtiele tinten van schilders als Renoir, Sisley, Pissaro en Degas.

• Breng eens een romantisch weekend door in Cabourg

Een wandelpromenade langs de zee, huizen uit de belle époque, een mythisch Grand Hôtel waar Marcel Proust graag verbleef en kilometers strand waar geen eind aan lijkt te komen: het perfecte plekje voor een romantische uitstapje!

Normandië op de kaart 

Meer
informatie