Wilde eilanden om uit te waaien

Nu 2019 voor de deur staat, wil je even uit de routine om een nieuwe start te nemen. Onze suggestie: kies het ruime sop naar een paradijselijk eiland, niet eens zo ver uit de Franse kust.
Belle-Île-en-Mer, meer dan Laurent Voulzy’s lied (Bretagne)

“...Marie-Galante, moi des souvenirs d’enfance, en France”. De tekst van het liedje blijft hangen, net zoals de schoonheid van deze brok Bretagne in de open zee bij Morbihan, die zo terecht Belle-Île-en-Mer (Externe link) heet. Als je hier een pauze neemt, al is het maar voor een paar dagen, dan staat de tijd stil. Het turkooizen water, de groene natuur, de rotsnaalden van Port Coton, Pointe des Poulains, de ruige, wilde kustlijn, de indrukwekkende vuurtoren van Kervilahouen. Alles is hier betoverend. En ook inspirerend. Belle-Île was voor actrice Sarah Bernhardt en schilder Claude Monet, telkens in een andere tijd, een lieflijk toevluchtsoord.
Naar Belle-Île-en-Mer gaan: Het eiland is bereikbaar per boot vanuit Quiberon en de overtocht duurt 45 minuten. www.compagnie-oceane.fr (Externe link)

Port-Cros, wis en waarachtig wild (Côte d’Azur)

Decorwissel. We varen over de Middellandse Zee om aan te leggen onder de zon, in Port-Cros (Externe link). Dit stukje land, alleen toegankelijk vanuit Hyères en Le Lavandou, is een ode aan de natuur. Het ruige eiland behoort tot de ongereptste plekken van de Îles d’Or. Het maakt deel uit van het gelijknamige nationale park (Port-Cros Parc National) en onderscheidt zich van de andere eilandjes door zijn rijke onderwaterwereld. Een ander transportmiddel gebruiken dan de benenwagen? Daar is hier geen sprake van. Zelfs vissen, roken of om het even welke planten plukken zijn strikt verboden. Dat ligt eigenlijk voor de hand, anders gaat de ongereptheid van het eiland immers verloren. Wandelaars nemen op Port-Cros de paden door de vegetatie, over de heuvelruggen en langs de forten.
Naar Port-Cros gaan (Externe link): Er vertrekken veerboten vanuit Port Saint-Pierre, de grote haven in Hyères.

Bloemeneiland Bréhat (Bretagne)
View this post on Instagram

#brehat #Bretagne

A post shared by île de Bréhat (@ile_de_brehat) on

Terug naar Bretagne, richting Côtes-d’Armor, om er het zachte, fleurige klimaat van een bijzonder eiland op te snuiven: Bréhat (Externe link). Op dit eilandje van 300 hectare kom je tot rust in bijna tropische weelde. Met zijn kleuren, exotische look en ontelbare bloemen weet je niet waar eerst te kijken. Als wandelaar lukt het je evenmin om bij te houden hoeveel palmen, vijgenbomen en mimosa’s je voorbijwandelt. Een waar aards paradijs. Zoals op Port-Cros is de auto strikt verboden en dat is maar goed ook. Vlakbij de citadel kun je leuk kuieren over de allercharmantste steegjes en halt houden voor de huisjes met ommuurde tuinen. Vergeet niet om een ommetje te maken langs de getijdemolen van Birlot. We vingen op dat hij nog altijd boekweit maalt …
Hoe ga je erheen? (Externe link): Overtochten (10 minuten) vanuit Ploubazlanec en, in het seizoen, vanuit Saint-Quay-Portrieux, Binic en Erquy. Je kunt ook een rondvaart van een uur rond het eiland maken.

Avontuurlijk Tatihou (Normandië)

Verschillende tinten blauw, vestingen en zand. Nee, we hebben het niet over de Mont Saint-Michel, maar over Tatihou (Externe link). Dit gezinsvriendelijke eilandje ligt in de Normandische Cotentin. Het ongerepte eiland ligt vlak bij het departement Manche en mag maximaal 500 bezoekers per dag verwelkomen. Je kunt dus best op voorhand reserveren bij Accueil Tatihou (quai Vauban in Saint-Vaast). Tatihou ontleent zijn charme aan zijn oesterkwekerijen, leistenen daken, granieten muren, het fort Vauban dat geklasseerd is als werelderfgoed door Unesco en zijn ongelofelijke vogelreservaat, bevolkt door zilvermeeuwen. Wat de mooie naam betreft, die heeft niks te maken met Jacques Tati of Tahiti. Het eiland dankt zijn naam gewoonweg aan de Vikings. Met je gezin moet je zeker langs het zeevaartmuseum. Daar kunnen kinderen en hun ouders deelnemen aan leuke workshops over boten bouwen.
Naar Tatihou gaan: Per boot (10 minuten) of te voet (25 minuten) vanuit Saint-Vaast-La-Hougue wanneer het getij op zijn laagst is.

Yeu, het platteland middenin de oceaan (Pays de la Loire)

Betoverend, woest, eenvoudig, authentiek. Het eiland Yeu (Externe link) is van een geconcentreerde schoonheid, met sterk variërende landschappen. De eilandsfeer waait je tegemoet zodra je aankomt in de oude haven. ‘s Avonds, ‘s middags en ‘s morgens komen in de haven gezinnen en vrienden samen om een lekkere pannenkoek te eten en ‘s nachts dansen de nachtraven achter de toog. Overdag spring je op de fiets en rij je met vrienden langs de wilde kust, hou je halt om in mooie kreken met helderblauw water te pootjebaden, overwin je de duinen, vertrek je met je gezin op avontuur om dolmens te zoeken en stop je de tijd met warme chocolademelk in een typisch laag huisje.
Naar het eiland Yeu gaan (Externe link): Vanuit Nantes neem je de bus tot in Fromentine waar je op de boot naar Yeu stapt. Opgelet voor zeeziekte, er staat flink wat deining.