‘Scientifiction, Blake en Mortimer’ in het Musée des Arts et Métiers in Parijs

Uittreksel uit de poster van het laatste album Blake en Mortimer "Le dernier Pharaon"

Naar aanleiding van het nieuwe album ‘De laatste farao’ van Blake en Mortimer organiseert het Musée des Arts et Métiers in Parijs nog tot 5 januari 2020 een tentoonstelling over de ‘fantastische wetenschapper’ van de Brusselse auteur Edgar P. Jacobs. Voor het eerst kan het grote publiek meer dan 120 originele platen bewonderen. Een voorsmaakje van deze uitzonderlijke retrospectieve en absoluut hedendaagse tekeningen.

Het ‘museum van de uitvindingskunst’ zet alle genialiteit van Jacobs in de kijker

“Jacobs probeerde zijn tijd te tekenen en alle elementen van de moderniteit te vatten. Personages zoals Blake en Mortimer zijn verwoede reizigers. Het zijn personages die mee zijn met hun tijd.” François Schuiten, Belgische striptekenaar van de laatste speciale reeks ‘De laatste farao’. Uit het interview van Thalys ‘Brussel-Parijs, een creatief traject van 1 uur en 20 min.’

Een scenografie waarin papier en wetenschap centraal staan

Achter een reis in het teken van vuur, water, lucht en aarde (vier elementen die sterk aanwezig zijn in de verhalen van Blake en Mortimer) gaat steeds een dialoog tussen wetenschap en fictie schuil. De fascinatie van de auteur voor chemie, fysica, biologie, mineralogie en radioactiviteit is bovendien alomtegenwoordig in elke zaal.

Tussen licht, schaalgroottes en illusie bepalen een zestigtal originele platen bovenal het ritme van de retrospectieve. De bezoeker wordt als het ware ondergedompeld in een ‘opera’ van papier. Een duidelijke knipoog naar zijn ver verleden als operazanger.

Persoonlijke objecten, archieven en perfectionisme

Tijdens de tentoonstelling ‘Scientifiction, Blake en Mortimer’ verwent het Musée des Arts et Métiers (Externe link) het grote publiek met diverse media en visuele voorbeelden. Dankzij de uitgeleende werken van de Koning Boudewijnstichting (Externe link) krijgt de bezoeker een scala aan verankerde platen, studie- en kleurlagen, blauwdrukken en oorspronkelijke potloodtekeningen te zien. De reproductie van de bekende Zwaardvis, het supersonische vliegtuig uit zijn eerste album ‘Het geheim van de zwaardvis’ is een van de (bijna) levensgrote pronkstukken van de tentoonstelling.

In een eerder laboratoriumachtige sfeer voeden persoonlijkere introspectieve getuigenissen zijn waarnemersmuts. Veldfoto’s, vakbladen, films, documentaires en een maquette van de samoerairobot uit de ‘De 3 formules van professor Sato’ geven de bezoeker een blik achter de schermen van zijn creaties.

De inspiratiebronnen van een gecultiveerde man

Jacobs was niet alleen een briljante Belgische striptekenaar en liefhebber van de lyrische kunst (zijn carrière als bariton is in heel wat Blake en Mortimer voelbaar), maar hij tekende in zijn beginjaren ook voor de reclamewereld. Tijdens de tentoonstelling komt ook dit aspect aan bod in de vorm van verschillende affiches, waaronder een erg oud exemplaar dat Luxor-sigaretten in al hun glorie aanprijst.

Heel herkenbaar in het werk van Jacobs is de interactie tussen licht en schaduw. Hier leren we dat de Duitse expressionistische cinema uit de jaren 20 en meer algemeen de figuratieve kunst zijn werk hebben beïnvloed. De Belgische meester was bovendien naar eigen zeggen erg onder de indruk van deze stroming. Net zoals de klare lijn, een potloodtechniek die zijn vriend Hergé introduceerde (auteur van de avonturen van Kuifje). Deze laatste onderscheidt zich echter van het werk van Jacobs door zijn absolute helderheid en grote styling.