Het Fête du Citron in Menton

Met vrolijke corso’s en tentoonstellingen over citrusvruchten als decoratief element zet Menton zijn prijsvrucht van 15 februari t/m 3 maart 2020 in het zonnetje. Het komende jaar staan de carnavalsoptochten en andere feestelijkheden aan de Côte d’Azur in het teken van het thema ‘Wereldfeesten’.

140 ton citrusvruchten (18 ton per fruitsoort), 8 kilometer slingers, 400 deelnemers: Menton haalt alles uit de kast voor een uitbundig, 20 dagen durend eerbetoon aan de citroen, de vrucht waarom de stad bekendstaat.

Dit jaar vindt het Citroenfeest voor de 87e keer plaats en het thema is ‘Wereldfeesten’. Zo zullen tien met citrusfruit versierde praalwagens meerijden in uitbundige optochten die geïnspireerd zijn op carnavalsfeesten uit de hele wereld, van New Orleans tot Ururo in Bolivia en het Spaanse eiland Tenerife.

De paradewagens zullen vijf keer over de zeeboulevard rijden, zowel overdag als ‘s avonds, om het publiek volop gelegenheid te geven de reusachtige constructies met hun oogstrelende kleurencreaties en de uitbundige dansers te bewonderen.

Betoverende decors, bij licht en donker

In de Jardins Biovès komen in het kader van het Citroenfeest ook feestelijke tradities van elders aan bod in tentoonstellingen over de meest fantasierijke decoraties met citrusvruchten. Laat je meeslepen door de fascinerende Dia de los Muertos in Mexico, geef je over aan de poëzie van het Chinese Lantaarnfeest of kijk je ogen uit bij een decor van het schitterende carnaval van Venetië.

Als het donker wordt, kan je een wandeling maken door het sprookjesachtig verlichte park met betoverende muziek.

Tijdens het 20 dagen durende evenement worden ook allerlei voorstellingen, concerten en straatfeesten georganiseerd.

De oorsprong van het Citroenfeest

Het begon allemaal in 1928 met een tentoonstelling over bloemen en citrusvruchten in de tuinen van het deftige hotel Riviera Palace. In 1934 vond het eerste officiële Citroenfeest plaats en het jaar daarna volgde het eerste corso. Het evenement was toen bedoeld om het toerisme in Menton een nieuwe impuls te geven, want de Belle Epoque liep ten einde en het aantal rijke mensen dat aan de Côte d’Azur kwam overwinteren nam af.

De citroenteelt heeft een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van de stad: al in de 16e eeuw werd de citroenen uit Menton wereldwijd geëxporteerd. Tegenwoordig wordt de zonnevrucht van Menton beschermd door een IGP, een geografische herkomstaanduiding.

Elk jaar wordt de citroen in februari in het zonnetje gezet met tentoonstellingen in de Jardins Biovès, die in het donker prachtig worden verlicht, en met bloemencorso’s, overdag en ’s avonds, waarbij praalwagens opgebouwd uit honderden citroenen en andere citrusvruchten door de stad paraderen. Ieder jaar heeft het feest een ander thema, dat gepaard gaat met een veelzijdig programma van concerten, voorstellingen en straatevenementen.

Praktische informatie 

Van 15 februari tot en met 3 maart 2020

Menton aan de Côte d'Azur op de kaart