Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Cultuur snuiven langs het Canal du Midi

Het Canal du Midi staat sinds 1996 op de Unesco-werelderfgoedlijst en is 241 kilometer lang. Langs de oevers vind je talrijke historische monumenten en bijzondere landschappen.
Ontspannen varend maak je je hoofd leeg en creëer je ruimte voor nieuwe indrukken. En waar doe je die op? Van Toulouse tot aan de Middellandse Zee meandert het Canal du Midi over een afstand van wel 200 kilometer langs de mooiste Romaanse kunstschatten, kathaarse burchten en bijzondere kunstwerken. Go with the flow en ontdek deze prachtige culturele parels.
Van psalm tot palm

Ze zeggen dat er een palm groeit in de kerk van het jacobijnenklooster in Toulouse. Klopt! Maar hij is eigenlijk van steen, met bovenaan op 28 meter hoogte 22 bakstenen nerven die doen denken aan een palm. En dat is niet het enige wat er te zien valt aan fraaie middeleeuwse kunst. De vervaagde fresco’s in de kapel van Saint-Antonin lezen als een stripverhaal en vertellen het levensverhaal van de gelijknamige heilige.
Ontdek het Couvent des Jacobins (Externe link)

Mysterieuze meesterbeeldhouwer

We weten niets van de meester van Cabestany, niet eens zijn echte naam. Zijn sculpturen daarentegen zijn maar al te bekend. Zijn belangrijke romaanse kunst heeft vele eeuwen doorstaan. Typerend zijn de driehoekige gezichten, uitpuilende ogen en handen met lange vingers. Zijn stijl blijft ook in jouw hoofd gebeiteld na het bestuderen van alle gebeeldhouwde hoofden van mensen en monsters op de kapitelen van de abdij van Saint-Papoul.
Abdij van Saint-Papoul (Externe link)

Naar de oorsprong van het kanaal

Voor een duik in de geschiedenis van het Canal du Midi moet je richting het Bassin de Saint-Ferréol. Dit meesterwerk vormt de oorsprong van het kanaal en staat op de Unesco-werelderfgoedlijst. De bouw van deze dam startte in 1667 en meer dan tweehonderd jaar lang was het de grootste van Europa. Tegenwoordig neemt het voormalige ingenieurshuis je mee terug in de tijd met een museum waarin je alles te weten komt over de wapenfeiten van Pierre-Paul Riquet, de bedenker van de dam.
Het Bassin de Saint-Ferréol (Externe link)

De wachtposten van het kathaarse land

Maar liefst 52 torens domineren de dubbele vestingmuur van bijna drie kilometer lang. Bij het aanschouwen van deze vesting, die werelderfgoed is, kun je je nauwelijks voorstellen dat Carcassonne in de 19e eeuw bijna verwoest werd. Wanneer je wandelt langs dit symbool voor de roerige geschiedenis van het kathaarse land, wordt je getrakteerd op een huzarenstukje van architect Viollet-le-Duc die het middeleeuwse aanzicht van de stad in ere wist te herstellen.
De vesting van Carcassonne (Externe link)

Een Romeinse wijnkelder?

Laat je niet van de wijs brengen door de vreemde naam: in het Latijn betekent horreum een publieke opslagplaats. In Narbonne vind je een ondergrondse versie die getuigt van het gallisch-romeinse tijdperk (1e eeuw voor Christus). Deze opslag bestond uit een gangenstelsel dat waarschijnlijk dienstdeed als fundament van een markt of een pakhuis. Bijzonder is de optimale luchtvochtigheid. Totdat het horreum in 1975 werd omgebouwd tot museum, deed het nog dienst als wijnkelder.
Het Romeinse Horreum (Externe link)

Schipper mag ik overvaren?

Of je nu een ingenieur pur sang bent of gaat voor het mooie plaatje, dit kunstwerk laat niemand onberoerd. De kanaalbrug over de Orb is een van de grootste van Frankrijk: 240 meter lang, 28 meter breed en 12 meter hoog. Vanaf dit enorm waterwerk, gebouwd om boten de Orb te laten oversteken waarvan de waterhoogte nogal grillig is, heb je een vrij uitzicht over de lager gelegen rivier en de kathedraal van Béziers.
De kanaalbrug over de Orb (Externe link)

Theater in Italiaanse stijl

Kun je niet mee met de rondleiding van zaterdag, dan kun je altijd nog reserveren voor een voorstelling in het Théâtre Molière Sète. Zo kun je toch even binnenkijken in het “fraaiste theater in Italiaanse stijl van heel Zuid-Frankrijk”. Nestel je in de zacht fluwelen stoelen en vergaap je aan het weelderige rood met gouden decor en het op het plafond geschilderde hemelgewelf. En dan moet het echte schouwspel nog beginnen.
Het Théâtre Molière Sète (Externe link)

HOE KOM JE BIJ HET CANAL DU MIDI IN OCCITANIË 

Het Canal du Midi verbindt Toulouse met de Middellandse Zee. Over een afstand van 241 kilometer doorkruist het kanaal onder meer de steden Castelnaudary, Carcassonne, Narbonne en Béziers. Het kanaal mondt uit in het Meer van Thau, bij Sète.