24 uur in de ban van Le Vieux Castillon

Achter de natuurstenen muren van de twee bastides Renaissance en Le Vieux Castillon gaat een verkoelende oase van rust schuil. Hier vind je Zuid-Frankrijk op z’n best. Dit onlangs gerenoveerde viersterrenhotel bevindt zich in het middeleeuwse dorp Castillon-du-Gard, vlak bij de monumentale Pont du Gard. De geraffineerde en weelderige inrichting prikkelt de zintuigen. Op de luxe patio met fabelachtig uitzicht op het Zuid-Franse landschap is het ultiem genieten.

9 uur: knusse cocon

Voor de kamers van Le Vieux Castillon is gebruikgemaakt van ruwe materialen zoals kalksteen, licht hout, een palet aan krijtwitte kleuren en strakke lijnen. Hierdoor is de inrichting verfijnd en zacht. De vredige ambiance van de kamers voelt aan als een knusse cocon. Hier is het nog koel, terwijl de gouden zonnestralen langzaam het landschap van de Gard verwarmen. We nemen rustig onze tijd voordat we de straatjes van Castillon-du-Gard induiken of richting de Pont du Gard gaan, een paar kilometer verderop. Of misschien toch het zwembad … ?

11 uur: een zee van licht

Het zwembad bevindt zich tussen hoge muren van roodachtige stenen. Net een juwelenkistje! Door een grote opening in de wand heb je een panoramisch uitzicht. Vanaf je ligstoel naast het zwembad, of al dobberend in het water, kun je eindeloos wegdromen bij de wijnvelden of helemaal in de verte de Mont Ventoux, de kale berg van de Vaucluse. Een of twee avonden per week veranderen diezelfde muren voor heel even in een wit doek voor de vertoning van oude klassiekers, maar ook recente films.

13 uur: lunch met uitzicht

Vanuit de oude stad kom je er via een klein bruggetje, waarvanaf je waterspuwers en koperen lantaarns kunt zien. Nog voordat je ook maar een blik op de kaart hebt kunnen werpen, prikkelt La Table du Castillon al je zintuigen. Chef-kok Benoit Dahai geeft hier zijn eigen draai aan de Provençaalse keuken. Op het menu prijken Provençaalse lam die smelt in je mond, gegrilde dorade en stier uit de Camargue. Je kunt eten op het terras met uitzicht of binnen in de sfeervolle en ietwat Scandinavisch aandoende ruimte.

15 uur: moment van verkwikking op de patio

In het midden van de binnenplaats strekt een weelderige olijfboom sierlijk haar armen uit. De lange takken filteren het mediterrane licht en zorgen voor wat welkome schaduw. De lucht is doordrenkt met de aangename geur van roze laurier en cipressen. De centrale patio is typisch mediterraan: knus, koel en aanlokkelijk. Dikke kussens, berberpoefen en heerlijk zachte banken verleiden je tot het lezen van een boek of een korte siësta in een bohemien-chique sfeer. Bij het getsjirp van de krekels doezel je zo weg!

18.00 uur: genieten in de spa

De rustgevende sfeer van Le Vieux Castillon zet zich voort in de spa. De ontspanningsruimte is ingericht met natuurlijke materialen en kijkt uit over de wijngaarden en de garrigue (struikgewas). Deze grote Provençaalse ‘kruidentuin’ inspireerde het merk L’Occitane dat hier vlak bij de Haute-Provence haar oorsprong vond. De zuidelijke accenten vind je terug in de verzorgingsproducten, geuren en behandelingen. Verwen jezelf met een amandelpeeling of ontspannende massage met kersenbloesem. Pure luxe!

Le Vieux Castillon in Occitanie op de kaart