De Pyreneeën: doen, bekijken …

Op de grens tussen Frankrijk en Spanje liggen de Pyreneeën prettig dwars. Je móet er gewoon wel stoppen! Bijvoorbeeld om de Pic du Midi te bezoeken, waar je ‘s nachts de mooiste sterrenhemels ziet. Sporten en wandelen kan overal, zowel ’s winters als ’s zomers. Het indrukwekkende natuurfenomeen Cirque de Gavarnie, de meren, de watervallen: alles is hier trop beau. Voor de broodnodige contemplatie kun je naar Lourdes, aan de voet van de Pyreneeën. En overal lopen routes naar Santiago de Compostella. Een mooie wereld!

Wat je niet moet missen in de Pyreneeën


• De Pic du Midi met zijn sterrenwacht

Een cabinelift brengt je boven op de Pic du Midi de Bigorre (2877 meter). Vanaf het observatiedek heb je een prachtig uitzicht over de bergketen. Dankzij de schone luchten en de afwezigheid van lichtvervuiling kon hier een sterrenwacht komen, met tegenwoordig ook een planetarium en bezoekerscentrum. Er zijn zelfs gastenkamers, voor een nacht onder de sterren!

• Het Cirque de Gavarnie

Een van de grootste cirkelvormige gletsjers van Europa. Dit spectaculaire natuurfenomeen ligt op de grens van Spanje en Frankrijk, midden in het nationale natuurpark van de Pyreneeën, en is tegenwoordig een Unesco-werelderfgoed. Er zijn pieken van meer dan 3000 meter en een waterval van 400 meter. In de kam zit een rechthoekige opening van 40 meter breed en 100 meter hoog: het mysterieuze Gat van Roelant.

• Lourdes

De stad is een pelgrimsoord sinds 1858, toen de jonge Bernadette Soubirous er een Mariaverschijning meldde. In 2019 wordt de 175ste verjaardag van Bernadette gevierd met een muzikaal evenement. De bekendste onderdelen van het religieuze complex zijn de grot van Massabielle en de baden waarin de pelgrims zich dompelen.

• Het nationale park van de Pyreneeën

Dit park is honderd kilometer lang en telt zes karakteristieke valleien:

  • de vallei van Aure en Haut Adour, met bijzondere kalkformaties
  • de vallei Luz-Gavarnie, met de hoogste pieken
  • de vallei van Cauterets, met heldere bergmeren
  • de vallei van Azun, met oude herdersgebieden
  • de vallei van Ossau, met z’n zomerweiden
  • de Vallei van Aspe, op de route naar Santiago de Compostella

    • Het natuurreservaat van Ossau

    Als je wel eens wilt zien hoe groot de vale gier is - hij kan een spanwijdte van 2,80 meter halen - ga dan naar het natuurreservaat in de vallei van Ossau. Hier leeft de grootste Franse kolonie van vale gieren, met meer dan 120 broedparen. Zodra hun kuikens uit het ei komen, worden ze als het even lukt voorzien van een ring om hun jonge levens te kunnen volgen tot aan de migratie.

    • De skioorden van de Pyreneeën

    Er zijn er meer dan veertig, zoals La Mongie, Saint-Lary, Les Angles, Luchon-Superbagnères, Cauterets en Font-Romeu. Je vindt er alle soorten wintersportactiviteiten, in alle stijlen. Zo zijn Saint-Lary en Barèges-La Mongie - onder de Pic du Midi - erg geschikt voor gezinnen. Luchon-Superbagnères heeft vier hellingen in alle richtingen en dus altijd zon, in Cauterets is nooit tekort aan sneeuw, Font-Romeu is het sportiefste en Les Angles het knuste skidorp.

    • De berg Canigou

    Met zijn 2784 meter is hij goed te zien vanaf zowel de Middellandse Zee als het lage land van de Roussillon. Wandelaars genieten er van de 750 kilometer aan uitgezette wandelroutes door bossen, dorpen, ruige garrigue, bergflora en mediterrane natuur. Direct rond de Pic de Canigou beginnen de hoge bergen, dus zorg dat je getraind bent!

Wat je echt moet doen in de Pyreneeën


• Op bedevaart naar Lourdes

Het is moeilijk niet onder de indruk te raken van de geloofskracht in Lourdes. Dagelijks worden hier bijna zeventig missen opgedragen. In de enorme basiliek St Pius X komen soms wel 25.000 (!) gelovigen uit de hele wereld tezamen.

• De melkweg bewonderen vanaf de Pic du Midi

Een unieke ervaring: een avond of nacht op de top van de Pic du Midi, om het planetarium te bezoeken en de sterrenhemel af te speuren met een telescoop vanuit de Charvin-koepel. Slapen kan in een van de kamers in het wetenschappelijke centrum. In het nieuwe experience-centrum leer je alles over de zon en kosmische straling.

• Omhoog klauteren in het Cirque van Gavarnie

Vanuit het dorp Gavarnie (op 1300 meter) bereik je al snel het bassin van de grote waterval, op 1700 meter. Om het Gat van Roelant (op 2800 meter!) bereiken kan je het beste beginnen op de col die op 2100 meter ligt. Hoe dan ook: ga vroeg uit de veren, om optimaal te genieten van de magnifieke zonsopgang.

• Op weg naar Santiago de Compostella

Een van de routes naar Santiago de Compostella loopt door het voorgebergte van de Pyreneeën. Dit traject gaat meer dan vijfhonderd kilometer van oost naar west, door de mooiste landschappen van Carcassonne naar Saint-Jean Pied de Port. Onderweg doe je Lourdes aan. Een aantrekkelijk traject!

• De coureurs van de Tour de France aanmoedigen

De koningin van alle wielerrondes: de Tour de France. De Col du Tourmalet (2115 meter) in de Pyreneeën hoort er vrijwel altijd bij. Dit jaar start de etappe in Tarbes en wordt de top bereikt na - slechts - 117 kilometer, op zaterdag 20 juli.

• Slalommen tussen de naaldbomen, in La Mongie

Rond de Col du Tourmalet vind je ook het grootste skigebied van de Pyreneeën met 100 kilometer aan pistes en aansluiting op de skistations van Barèges-La-Mongie. Geniet van de heerlijke bospaden op 2500 meter hoogte, in de gebieden La Laquette en Lienz bij Barèges.

• Koop een kaartje voor een rugbywedstrijd in Bagnères-de-Bigorre

Het stadion in deze plaats ging al in 1912 open en is inmiddels een waar instituut. Ga er kijken naar een wedstrijd van de mannen of de vrouwen. Wat een sfeer! Zeker in de ‘derde helft’! Zorg dat je bij stem bent om flink mee te kunnen zingen …

De Pyreneeën op de kaart