Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Nicolas Colsaerts: “De Ryder Cup in Frankrijk, een logische keuze!”

Nicolas Colsaerts - Ryder Cup

Het grootste golfevent van het jaar komt eraan. De Ryder Cup is het derde meest gevolgde sportevent ter wereld en strijkt van 28 tot 30 september neer in Ile-de-France, op de Golf National. De Belgische golfer Nicolas Colsaerts praat met ons over de wedstrijd en over de greens in Frankrijk.

September 2012, de Ryder Cup in Medinah in de Verenigde Staten. Nicolas Colsaerts zet de mooiste prestatie uit zijn carrière neer: hij verslaat Tiger Woods, toen nummer 2 in de wereld, tijdens een memorabele fourball (n.v.d.r.: partij die twee tegen twee gespeeld wordt) waaraan ook de Brit Lee Westwood en de Amerikaan Steve Stricker deelnamen. Dit ongelofelijke succes leidde het Europese team naar de eindoverwinning. De Brusselaar staat nu op de 119e plaats in de wereld. Hij hoopt opnieuw de Ryder Cup te mogen spelen, een prestigieuze tweejaarlijke golfwedstrijd waarin Europa en de Verenigde Staten het tegen elkaar opnemen. Misschien wel deze herfst op de Golf National in het Franse Saint-Quentin? Een gesprek.

RyderCup

Wat vind je van de kwaliteit van de Franse golfclubs?

Ik ken alleen de wedstrijdbanen, zoals de Golf National, en de plekken in de Provence waar ik train. Deze greens zijn algemeen genomen uitstekend. Ik hou ook van de mix van oud en modern in Frankrijk. Je hebt er mythische parcours van de oude stempel zoals Chantilly, Mortfontaine en Chiberta. Maar anderzijds heb je ook nieuwe golfbanen, zoals Bordes, Prince de Provence, Saint-Nom-la-Bretèche, Médoc en Grand Saint-Emilionnais. Die laatste is trouwens onlangs ontworpen door Tom Doak. Je hebt in Frankrijk dus een ruime keuze, én van hoge kwaliteit. Natuurlijk mag ik ook de gastronomie en lokale wijnen niet vergeten. Die vormen toch een echt pluspunt tegenover de concurrentie in andere landen.

golfeur

Welke plek heeft Frankrijk in de golfwereld?

Vandaag de dag speelt Frankrijk een belangrijke rol in Europa. Dit komt mede dankzij de Franse profspelers in de Tour en de golfwedstrijd Open de France in de Golf National. Vanuit toeristisch oogpunt is het Franse Baskenland er echt in geslaagd om de golfsport op een moderne manier uit te bouwen. De regio heeft alle golfclubs verenigd, en dat is precies waar golftoeristen naar op zoek zijn. Steden als Marbella, Malaga, Valencia, Lissabon en Faro hadden dezelfde aanpak en plukken er nu de vruchten van. De Franse golffederatie ondersteunt de sport ook op een erg energieke manier. Frankrijk verdient het dus om de Ryder Cup dit jaar te mogen organiseren.

De Golf National als gastheer, een goede keuze volgens jou?

Een logische keuze zelfs. Ik heb altijd het gevoel gehad dat de vijf laatste holes een echte matchplay-test zijn (n.v.d.r.: partij waarin twee spelers of twee teams tegen elkaar spelen en waarbij de beste score de hole wint en de speler/het team met de meeste holes de partij wint). Elke hole in de finale kan dan beslissend zijn. Je kan een hole ook winnen met een par (n.v.d.r.: vastgelegd aantal slagen die in theorie nodig zijn voor een hole). Dat is echt ideaal voor de matchplay. Voeg daar nog een geschikt stadion aan toe om een groot publiek te verwelkomen en je hebt met de Golf National de perfectie locatie voor de Ryder Cup.

Balles de golf

Wat betekent de Ryder Cup voor jou?

De Ryder Cup is de belangrijkste golfwedstrijd en ook het derde meest gevolgde sportevent ter wereld. In 2012 had ik het geluk deel uit te maken van het winnende team in Medinah. Die herinneringen staan voor altijd in mijn geheugen gegrift. Zelfs al toen ik jong was, wachtte ik om de twee jaar vol ongeduld op september. Vandaag is dat niet anders. Ik hou van deze wedstrijd!

Heb je ambities voor de Ryder Cup in 2018? Wil je van de partij zijn en grootse momenten beleven zoals in 2012?

Uiteraard zal ik al het mogelijke doen om erbij te zijn. Parijs 2018 wordt onvergetelijk, want de strijd speelt zich af op topniveau. De Amerikanen zijn op hun sterkst nu, maar september is de cruciale maand om op de top van ons kunnen te zijn. De wereldranglijst is op dat moment minder belangrijk. Het Europese team zal het momentum en de steun van het publiek nodig hebben. Dat zijn de sleutels tot succes.

Drapeau golf

Wat is jouw beste sportherinnering in Frankrijk?

Ik heb altijd graag gespeeld in Saint-Nom-la-Bretèche, in Ile-de-France. Als junior speel ik er met plezier de Trophée Lancôme, die nu niet meer bestaat. En als prof heb ik er in 2003 de laatste wedstrijd met Paul Mcginley en Retief Goosen gespeeld. Ik heb er zelfs de laatste slag naar een green geslagen met een ijzer 5 op 18 (n.v.d.r.: een ijzer is een type golfclub met een metalen hoofd) en een par 3 geslagen! Ik heb ook uitstekende herinneringen overgehouden aan onze overwinning tegen GB&I (n.v.d.r.: team dat Groot-Brittannië en Ierland verenigt) op de Seve Trophy in 2013.

Wat is je favoriete Franse regio of stad als we het golfen even buiten beschouwing laten?

Als sporter in hart en nieren heb ik altijd van het Baskenland gehouden. Ik hou er van de mensen, de sportieve sfeer, de natuur, de zee en de gastronomie. Het rundsvlees is er een van mijn favorieten! In het Baskenland probeer ik ook graag eens andere sporten uit, zoals rugby en surfen. Maar ik ga ook graag naar de Savoie. Daar ga ik dan skiën en genieten van de sneeuw, de chalets en een raclette. Onlangs heb ik ook nog enkele fantastische plekjes in de Provence ontdekt.