Culturele uitstap naar Chantilly

Chantilly, op net 25 minuten van de luchthaven van Parijs, is de perfecte bestemming om er eventjes helemaal tussenuit te zijn. Het domein, omgeven door dennen en eiken en toch aan de rand van de stad, is als een oase voor gestreste stedelingen. De eigenaar leidt ons rond ...

Het vliegtuig uit, de auto aan de kant en meteen valt alle stress van de stad van ons af. Op het programma: vijvers, wereldberoemde tuinen, hemelblauw water, renpaarden en een bezoek aan het kasteel.

Het prinselijk kasteel in klassieke stijl werd gebouwd in de 17e eeuw aan een meer, naar verluidt op de fundamenten van een middeleeuws kasteel. In de loop der eeuwen hebben hier tal van Franse families gewoond, maar het is Hendrik van Orléans (ook wel de hertog van Aumale genoemd), de zoon van koning Lodewijk Filips, die zich tot zijn laatste dag met hart en ziel aan dit kasteel wijdt. Als hij sterft in 1886 laat de gulle hertog het kasteel na aan het Institut de France. Een mooie gelegenheid om een blik te werpen op de schatten die onaangeroerd moesten blijven ...

Achter stenen muren schuilt de grot van Ali Baba

Te beginnen met de indrukwekkende collectie schilderijen aan de muren van de galerijen. Je kan er niet naast kijken. Boven, onder, rechts, links, overal hangen schilderijen. Geen stukje muur is onbedekt gebleven.

De schilderijgalerijen tonen de juweeltjes uit de uitzonderlijke collecties van de hertog van Aumale

Behalve in het Louvre, zijn nergens anders in Frankrijk zo veel oude schilderijen te bewonderen. Van een impressionante collectie gesproken. Te midden van de 85 schilderijen aan de muren zien we pareltjes, zoals de “Orléans Madonna” van de kunstenaar Rafaël, meesterwerken van Botticelli, Delacroix en een indrukwekkend werk van Nicolas Poussin met de naam “Slachting van de onschuldigen”.

Nog een ruimte waar je ogen tekort komt, zijn de enorme appartementen van de prinsen van Bourbon-Condé. En die hebben zich beslist laten inspireren door Versailles. De inrichting en de meubelen zijn in één woord grandioos. Na de plunderingen tijdens de Revolutie liet de hertog de zalen op de eerste verdieping opnieuw inrichten, elk met een eigen thema. Le Salon de Musique, La Chambre de M. le Prince, La Grande Singerie, Le Grand Cabinet d’Angle – stuk voor stuk kamers die de smaken en kleuren van de 18e eeuw weergeven.

Nog een laatste deur die we zeker willen openen, die van de prachtige bibliotheek. Het “Cabinet des livres”, eind 19e eeuw ontworpen door architect Honoré Daumet, herbergt op zijn planken zo’n 1500 waardevolle manuscripten. Een echt museum. Wat deze collectie van werken nog zo bijzonder maakt, is dat ook dit de tweede grootste in Frankrijk is, na die van Bibliothèque Nationale de France. En om dat kracht bij te zetten, pakt museum op de centrale tafel fier uit met “Les très riches Heures du duc de Berry”, dat beschouwd wordt als een van de mooiste manuscripten ter wereld.

Buiten: evenwicht, elegantie en harmonie

Eerst zijn er de Franse tuinen met hun geometrische en symmetrische vormen, eind 17e eeuw uitgetekend door André Le Nôtre, die ook de tuinen van Versailles ontwierp. Dan zijn er nog de Engelse-Chinese tuinen, die in de 18e eeuw werden toegevoegd en waar geen rechte lijn te bekennen is, en de onberispelijke Engelse tuin, die het park sinds de 19e eeuw compleet maakt. En ja, om Chantilly echt te waarderen, moet je houden van de “nette” en “gekunstelde” natuur.

De enorme parterre in Franse stijl, ontworpen door Le Nôtre, is en blijft onze favoriet, een symbool van de overwinning “van de cultuur op de natuur en van de doordachtheid op de spontaneïteit”. Vooral vanwege de mooie bosjes, de waterpartijen en de vele kleine standbeelden die je op je weg vindt.

Iets verder, in de hoger gelegen delen van de tuin, zie je ook wel eens paarden galopperen. Want in dit domein zijn ook de Grandes Écuries gevestigd! Achter het kasteel wonen de paarden als de koning te rijk in de stallen en er is ook een renbaan. De stallen werden in de 18e eeuw gebouwd door architect Jean Aubert in opdracht van de zoveelste prins van Condé en zijn nu de grootste van Europa. Doorheen het jaar worden hier bovendien tal van paardenshows georganiseerd.

Met een extra toefje chantillycrème, alstublieft!

De dag loopt op zijn einde, de energie ook. Tijd voor een zoete lekkernij. Tussen de bomen en oeverplanten ligt het beroemde Hameau, een bron van inspiratie voor Marie-Antoinette. Met zijn vakwerkhuisjes en idyllische banken is dit dorpje een oase van rust te midden van het drukke domein. De sfeer is zo romantisch en landelijk dat je je zo zou willen uitstrekken in het gras. Jammer dat het winter is. We troosten ons dan maar met een lekkere warme chocolademelk met een heerlijk laagje échte chantillycrème.

Alweer een uitstapje getest, (geproefd) en goedgekeurd.


Nieuw in 2019
Breng zeker een bezoek aan de privéappartementen van de hertog en hertogin van Aumale die vanaf 23 februari 2019 opnieuw opengesteld worden. Na een renovatie van twee jaar krijgt het publiek opnieuw toegang tot acht zalen ingericht door Eugène Lami ten tijde van de Julimonarchie (1845-1847).

Adres:
Domaine de Chantilly (Externe link)
7 rue du Connétable
60500 Chantilly
+33 3 44 27 31 80

Openingsuren:
Van 30 oktober tot 29 maart: elke dag open van 10.30 uur tot 18.00 uur, behalve op dinsdag
Van 30 maart tot 27 oktober: elke dag open van 10.00 tot 18.00 uur en het park is open tot 20.00 uur

Bereikbaarheid
Het domein van Chantilly ligt op 20 minuten van de luchthaven Paris Charles de Gaulle en op 40 km van het centrum van Parijs. Vanuit Brussel: neem de autosnelweg A1, afrit “Senlis”

Het Domaine de Chantilly