Het Monnaie de Paris, kop of munt

Het is een van de oudste instituten van Frankrijk, de oudste onderneming ter wereld en vooral ook een monumentaal neoklassiek paleis. Het ‘Monnaie de Paris’ is de bakermat van het muntstuk: hier worden al twaalf eeuwen lang munten geslagen voor Frankrijk. Vandaag heeft deze industriële, economische en culturele schatkist zich gespecialiseerd in kunstobjecten. We gaan op verkenning.

In een nek-aan-nek-race met het Louvre en de Pont Neuf onderscheidt het 11 Conti (een verwijzing naar de straatnaam) zich vooral door zijn uitzonderlijke locatie.

We bevinden ons op de oever van de Seine, tegenover een van de mooiste neoklassieke gebouwen van heel Parijs. De architectuur is anders. Ze getuigt van heel specifieke werkwijzen en stijlen, waarvan verschillende verdwenen zijn van het architecturale speelveld”, aldus Philippe Prost, de architect die aan de basis ligt van de hedendaagse herinterpretatie van het gebouw in 2014.

Architecturale klasse boven alles

Achter een indrukwekkende stenen gevel komt de architecturale charme meermaals terug: in het paleis, in de fabriek en in het hotel. Aan het begin van het bezoek vertelt de stem in ons oortje dat het gebouw in 1775 gebouwd werd door de briljante architect Jacques-Denis Antoine. Vooraleer het Monnaie de Paris (Externe link) zich op de linkeroever van de Seine vestigde, had het al andere Parijse plekken aangedaan. Zo bevond het zich eerder op het île de la Cité in 864 (toen het bedrijf werd opgericht), op de rechteroever van Parijs, nabij het Louvre en in de rue de la Monnaie.

Vandaag is het tegelijk de eerste en de laatste nog werkende fabriek die bovendien alleen maar kunstvoorwerpen maakt. De huidige euro’s worden namelijk geproduceerd in de usine de Pessac, nabij Bordeaux.

In het Monnaie is alles uitgewerkt tot in de kleinste details. Binnen zie je overal de neoklassieke stijl terug: in de zuilen, de binnenplaatsen, de versierde plafonds en de harmonieuze verhoudingen. Dit paleis is niet alleen een prestigieuze distributeur van kunststukken en munten, dankzij zijn antieke uitstraling is het ook een echt meesterwerk. Wanneer je het van dichterbij bekijkt, zie je pas goed hoe weldoordacht het is.

Midden in dit enorme en elegante geheel vind je de kern van het gebouw, ofwel de fabriek. Deze bevindt zich rond de Grand Monnayage (de plek waar de munten geslagen worden) en kun je bereiken via het museum.

Kortweg een piekfijn museum met twaalf eeuwen aan metaalwetenschappen en metaaltechnieken, kunstschatten en kunstgeschiedenis en een gedetailleerd overzicht van de munteconomie.

Metaal, geluid en licht

Zien, voelen, horen, ruiken ... Een bezoek aan het museum 11 Conti prikkelt al je zintuigen. Langs minimalistische wandelgangen, rinkelende muntstukken, lawaaierige machines, donkere zalen en fabrieken volg je minutieus elke fase in de productie van muntstukken. Vanuit elke ruimte heb je bovendien een mooi bovenaanzicht op de ateliers.

De rondleiding begint op het gelijkvloers in de studio’s waar het metaal gegoten, bewerkt en gepatineerd wordt. Hier snuif je de ijverige sfeer op. Een verdieping hoger hangt een heel andere, donkerdere sfeer. In deze zwart geverfde ruimte wordt een enorme verzameling metaalsoorten tentoongesteld. Goud, zilver, brons, ijzer, platina, nickel en koper ... ze zijn er allemaal. Ruw of bewerkt, je vindt er grondstoffen in alle vormen.

... metaal; het smeden, smelten, de eigenschappen ervan begrijpen; een motief ontwerpen, de vormen voor zich laten spreken, materialen, effecten en kleuren combineren; duizenden, miljoenen, miljarden stuks maken; uitwisselen, symboliseren, verenigen; bewaren, klasseren, verzamelen, tentoonstellen ... je laten verwonderen! Kortom, metaal bedwingen om onze behoeftes, wensen en dromen te vervullen.” ... lezen we tijdens de rondleiding op een van de borden.

Iets verderop steelt de fabriek de show. Het atelier Grand Monnayage is het knooppunt van het museum – of moeten we paleis zeggen? – en nodigt de bezoeker uit om even halt te houden. Neem plaats achter de enorme vitrine van de fabriek, vanwaar je de vakmannen metaal ziet gieten, bestempelen, graveren, bewerken en patineren in een perfect op elkaar afgestemde choreografie. Absoluut de moeite waard.

Vergeet op het einde van het bezoek niet halt te houden bij de kluis. Deze is volledig met metaal bekleed en bevat een aantal echte schatten. De belangrijkste? De Trésor de la rue Mouffetard, een schat van 3000 goudstukken met de afbeelding van koning Louis XV die in 1938 werd ontdekt toen een gebouw in het 5e arrondissement van Parijs werd afgebroken.

Als je hierna zin hebt gekregen om nog wat langer rond te slenteren, dan zijn er nog een paar interessante opties: de tijdelijke knotsgekke expositie van de Britse artiest Grayson Perry (Externe link) , opgedragen aan ijdelheid, identiteit en seksualiteit (tot 23 februari 2019), en een (heel) erg geraffineerde pauze in het gastronomische restaurant van de beroemde Franse chef-kok Guy Savoy (Externe link) .


Adres:
Monnaie de Paris
11 Quai de Conti, 75006 Parijs

Openingsuren:
van dinsdag t.e.m. zondag van 11 u. tot 19 u.
Nocturne op woensdag tot 21 u

Gratis toegang tot de binnenplaatsen en de gangen.
Gegidste architecturale rondleiding elke zondag om 17 u.

Paris