Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Kerst achter de schermen bij Galeries Lafayette

Behalve een sterretje en enkele pailletten die de parkeerplaats doen schitteren, verraadt niets wat er zich afspeelt in deze villawijk van Saint-Maur-des-Fossés. Een goed bewaard geheim. Ongeveer twee maanden voor de feestdagen, mochten we een kijkje nemen in de werkplaats in de buitenwijk ten oosten van Parijs, waar de Galeries Lafayette ieder jaar hun kerstdecoraties maken.

Achter de zware deur komt de geur van zaagsel en hars ons al tegemoet. De werktuigen hangen in slagorde aan de muur. De grond ligt bezaaid met houtsnippers, stukken plakband, een kapotte ballon, pailletten...
Er komt beweging in de werkplaats. Sommige lopen in overall, anderen gewoon in spijkerbroek, allemaal hebben ze verf- en vernisvlekken op hun kleren. Het is frisjes onder de grote glazen koepel maar het licht is fel. Iedereen is druk, de een schildert een raam, de ander schuurt een pomme d'amour of fabriceert een suikerspin. Je hoort het geluid van een hamer, zaag en schuurpapier.

Het vreemde ballet van de kerstambachtslieden

"Pas op dat je geen verfvlekken maakt op mijn witte ganzen!" We zijn getuige van het vreemde ballet dat de kerstambachtslieden uitvoeren tussen het reuzenrad en een berg verchroomde ballonnen. Ze komen van de kunstacademie of van de École Boulle en zijn gespecialiseerd in metaal- of textielbewerking. Ze schuren, schilderen en verpakken, maar zijn vooral multi-inzetbaar. Hier heeft niemand een vaste rol of plaats. De werkplek is daar waar plaats is. De teams wisselen van samenstelling naargelang de behoefte of beschikbaarheid.

Pomme d’amour-rood

Het witte decor krijgt langzaam kleur. Hier is ook Mathilde weer, die 5 minuten geleden nog suikerspinnen rolde. Ze schildert de poot van een olifant die nog niet helemaal klaar is voor de optocht. Laura bereidt een vreemd mengsel dat met een toverstokje pomme d'amour-rood kleurt. Angela heeft het verchroompistool weggelegd en pakt nu ballonnen in. Er zijn blauwe, roze en zilverkleurige. Ze komen allemaal in de grote kerstboom die onder de beroemde koepel van de Galeries Lafayette Haussmann in Parijs komt te staan.
Ineens houdt iedereen even op met werken... Het is bijna pauze. Maar niet te lang, want het reuzenrad moet nog geschilderd worden. Bij vertrek worden eerst met een stofblazer alle pailletten en stof van onze kleren en uit onze haren verwijderd. En nu staan we weer op de parkeerplaats. Hebben we alles gedroomd? Zodra het kerstseizoen begint gaan we naar boulevard Haussmann 40 om dit te checken …

Hoe kom u in Parijs