Mijn eerste deelname aan het wereldkampioenschap voetpluim

Nicolas is een 36e jarige Belg die gek is op sport en avontuur. Samen met twee vrienden nam hij deel aan het wereldkampioenschap voetpluim, dat van 21 tot 24 augustus 2019 plaatsvond in de regio Île-de-France. Het is een ongewone sport die het midden houdt tussen voetbal, badminton en volleybal. Hij vertelt er alles over.

In 2019 neemt België deel aan zijn eerste voetpluim-wereldbeker in Frankrijk

France.fr: Wat is voetpluim en waar komt het vandaan?

Voetpluim is een Aziatische sport waarbij de spelers een soort pluimbal naar elkaar passen en daarbij alle lichaamsdelen, behalve de armen, mogen gebruiken. Je speelt met twee teams van één, twee of drie personen. Het speelveld lijkt op een badmintonveld met een net van 1,60 m hoog. De wedstrijd is afgelopen als een van de teams twee sets van 21 punten heeft gewonnen.

France.fr: Hoe ben je op het idee gekomen om deze sport te beoefenen en het eerste officiële Belgische team op te richten?

De stuwende kracht achter dit avontuur is Yoann Monfort. Ik leerde hem kennen via een vriend. Hij is leerkracht lichamelijke opvoeding en ging enkele jaren geleden naar Vietnam. Daar speelden alle kinderen voetpluim op straat. De sport intrigeerde hem en hij besloot er zijn eindwerk aan te wijden. Daardoor ontmoette hij mensen die de sport al beoefenden, zoals de leden van de Franse voetpluimfederatie. Nadien zijn ze met elkaar in contact gebleven en werd Yoann meermaals gevraagd of hij geen team in België wilde oprichten om de sport ook bij ons ingang te doen vinden en of hij niet wilde deelnemen aan wedstrijden.

Dit jaar vond er een wereldkampioenschap (Externe link) plaats in Frankrijk. Ook deze keer werd Yoann gevraagd om deel te nemen en uiteindelijk besloot hij om een team op te richten. Alles is toen heel snel gegaan. Yoann sprak over zijn plannen met mijn vriend Stéphane, die graag wou deelnemen. Toen hun derde speler had afgezegd, stelde Stéphane me op 22 juli 2019 voor om het team te vervolledigen. Ik heb er niet lang over moeten nadenken. Voetpluim leek me een buitengewone sport en ik had wel zin in een unieke ervaring. We hebben dan meteen onze tickets richting Parijs en het wereldkampioenschap voetpluim gekocht.

France.fr: Dus vóór 22 juli 2019 had je nog nooit voetpluim gespeeld?

Nee, ik heb zelfs pas voor de eerste keer gespeeld op 11 augustus 2019, tien dagen voor het wereldkampioenschap. Maar je krijgt natuurlijk niet elke dag de kans om deel te nemen aan een wereldkampioenschap!

"Het wereldkampioenschap voetpluim vond plaats van 21 tot 24 augustus 2019 (...). Ik ben voor het eerst beginnen trainen op 11 augustus, tien dagen voor het kampioenschap."

France.fr: Dat bedoel ik nu net, waarom besloot je zonder enige ervaring deel te nemen?

Een avontuurlijke uitdaging met vrienden ga ik nooit uit de weg. Die durf vind ik trouwens iets typisch Belgisch. Bovendien trok het ongewone van de sport me erg aan. Ik leer graag nieuwe dingen... Ik ben een sportief persoon. En het is toch wel leuk te kunnen zeggen dat je minstens één keer in je leven hebt deelgenomen aan een wereldkampioenschap.

France.fr: Wat vind je leuk aan de sport op het vlak van techniek?

De combinatie van verschillende disciplines. Voetpluim is een heel complete sport. Bovendien zijn het allemaal disciplines die ik graag beoefen: ik hou zowel van voetbal als van racketsporten. Als kind hield ik al van voetbal, ik heb dertien jaar lang tafeltennis gespeeld, daarnaast nog een beetje tennis en badminton, en nu speel ik al vier jaar squash. Voetpluim kon er dus nog wel bij.

France.fr: Hoe verlopen de wedstrijden tijdens zo'n kampioenschap?

Op dit wereldkampioenschap waren er zeventien landen vertegenwoordigd. Je kon deelnemen aan wedstrijden voor teams van één, twee of drie personen. Wij namen deel aan die voor drie personen op zaterdag. Die dag werden twaalf ploegen onderverdeeld in vier poules van telkens drie teams. Elk team moest tegen alle andere teams in zijn poule spelen. De twee eerste teams van elke poule gingen door naar de kwartfinales. De andere teams streden verder voor het klassement.

“Ik dacht dat we ons een beetje belachelijk zouden maken (...), maar uiteindelijk hebben de andere teams ons aangemoedigd om door te zetten.”

France.fr: Hebben jullie dan tegen alle verwachtingen in toch een wedstrijd kunnen winnen?

Neen maar dat is eigenlijk normaal. We moesten het opnemen tegen wereldkampioen Vietnam en tegen Duitsland, de 5e op de wereldranglijst. Tijdens onze laatste wedstrijd tegen Mongolië hebben we er wel even in geloofd. We verloren de eerste set met 21-15, maar tijdens de tweede set stonden we de hele tijd aan de leiding, totdat we op het einde toch het onderspit moesten delven. Mongolië won die tweede set met 21-18.

France.fr: Wat zal er je het meest bijblijven van die eerste deelname aan het wereldkampioenschap voetpluim?

Dat we geen goede schoenen hadden (lacht)! Met aangepaste schoenen hadden we tegen Mongolië misschien voor een verrassing kunnen zorgen en tijdens de andere wedstrijden misschien minder fouten gemaakt. Wie weet! Dat hebben ze ons daar in ieder geval verteld.

Maar we houden sowieso mooie herinneringen over aan dit wereldkampioenschap! Fair play was er erg belangrijk, de sfeer was leuk en hartelijk en er hing geen vijandigheid in de lucht. Op voorhand dachten we dat we een gek figuur zouden slaan. In de Aziatische teams zitten namelijk professionele spelers die worden betaald en winstpremies krijgen. Maar die angst was ongegrond. Bij aankomst hebben de teams van de andere landen ons meteen op ons gemak gesteld. Duitsland heeft ons zelfs aangemoedigd en ons als herinnering een foto meegegeven. Het was echt een heel mooie ervaring onder vrienden en natuurlijk ook een leuk weekend in Parijs.

France.fr: Het evenement vond inderdaad plaats in Île-de-France, op 30 minuten van Parijs. Ik veronderstel dat jullie ook de hoofdstad een bezoekje hebben gebracht?

Natuurlijk, dat was ook een beetje de bedoeling van het weekend. We verbleven in het driesterrenhotel Maxim Folies (Externe link) , vlakbij de Folies Bergère in het negende arrondissement. Zowel de buurt als het hotel zelf waren heel leuk! Er viel veel te beleven in de omgeving en we hebben dan ook genoten van lekkere adresjes: wijnbars, oesterbars, bistro's... Zaterdagavond hebben we aan Montmartre zelfs voetpluim gespeeld met een groepje kinderen op de trappen van de Sacré-Coeur.

Op zondag gaat er natuurlijk niets boven een zonnige wandeling op het Île de la Cité, een tochtje langs de antiquairs en boetieks van de Marais of een rustpauze in een Parijs park zoals de Tuileries ... Tot slot wil ik ook ons heerlijke bezoekje aan Aux Merveilleux de Fred (Externe link) vermelden. Ze maken daar fantastisch lekkere meringuegebakjes. Echt een aanrader!

Kortom, het was een geweldig weekend dat we niet snel zullen vergeten!

Eaubonne, Ile-de-France 

Meer
informatie