Wie is Jessica Préalpato, de beste chef-patissier ter wereld van 2019?

Jessica Préalpato, de chef-patissier van restaurant Alain Ducasse in het Plaza Hotel Athénée in Parijs, werd onlangs verkozen tot beste chef-patissier ter wereld 2019 door The World’s 50 Best Restaurants. De ideale gelegenheid om in te zoomen op haar idee rond patisserie, een concept tussen keuken en natuur dat onlosmakelijk verbonden is met de seizoenen en haar producenten.

“Als je fruit op zich al zoet is, zoals een peer bijvoorbeeld, is het niet de moeite om nog extra suiker toe te voegen.” Dat is een van de motto’s van Jessica Préalpato, die net werd benoemd tot beste chef-patissier ter wereld 2019 door The World’s 50 Best Restaurants.

De chef-patissier werkt al sinds 2015 in het restaurant van het Plaza Hotel Athénée in Parijs en verkeert dus al langer in de kringen van grote bekende topchefs. Ook de vorige titeldragers uit de patisseriewereld waren niet de minsten: Pierre Hermé, Dominique Ansel en vorig jaar Cédric Grolet.

Ze viel op door haar natuurlijke kijk op patisserie!

De 33-jarige vrouw uit de Landes is vereerd met deze titel en hoopt de Franse vlag en Parijs in de kijker te zetten: “Ik ben erg trots dat ik deze prijs van The World’s 50 Best Restaurants in ontvangst mocht nemen, eerst en vooral omdat het een erkenning is voor het hele team van restaurant Alain Ducasse in het Plaza Hotel Athénée, maar ook omdat ik kon opvallen met mijn natuurlijke kijk op patisserie, waar veel technisch werk in kruipt!”

Jessica Préalpato, de meesterchef van restaurant Alain Ducasse in het Plaza Hotel Athénée, herschrijft al drie jaar de regels van de patisserie in de voetsporen van Romain Meder. Haar desserts vervagen de grens tussen keuken en natuur en zijn onlosmakelijk verbonden met de seizoenen en haar producenten, met respect voor smaak en milieu.

Alain Ducasse looft haar talent en haar nieuwe kijk op patisserie

Jessica Préalpato wisselt continu tussen de barbecue, de oven en de pan om te testen, te kruiden en smaken te isoleren of accentueren. Ze speelt met zure en bittere nuances. “De klant mag zich niet vervelen met een dessert. Elk hapje moet anders zijn.” Zelf spreekt ze over ‘desseralité’, een concept dat verder gaat dan patisserie. Dat kan niet anders dan lekker zijn.

Alain Ducasse feliciteert de patissier en vertelt meer over haar werkwijze: “Deze prijs bekroont Jessica’s durf om haar talent en haar werk te wijden aan een nieuwe kijk op patisserie. Desseralité is de perfecte balans tussen keuken en natuur, gebaseerd op een passie voor goede producten en uitmuntende technische skills.”

Jessica Préalpato groeide op in een wereld voor lekkerbekken: haar ouders waren allebei banketbakkers. Toen ze na haar middelbare studies in de literatuur aan een universitaire opleiding psychologie begon – een domein dat haar nog steeds boeit – besefte ze na enkele maanden dat haar hart in de bakkerswereld lag ... Ze schreef zich in voor de hotelschool in Biarritz en koos voor de specialisatie “dessertkok in restaurants”.

Ze begon in La Chèvre D’or in Èze bij Philippe Labbé en vervoegde daarna de keuken van Philippe Etchebest in L’Hostellerie de Plaisance in Saint-Émilion. Later werkte ze bij Les Frères Ibarboure in Bidart en hielp ze bij de opening van het restaurant le 39V van Frédéric Vardon in Parijs, waar ze twee jaar bleef. Daarna werd ze junior souschef in Park Hyatt Paris-Vendôme.

Jessica Préalpato geeft het boek Desseralité uit

In november 2012 vroeg Frédéric Vardon haar om chef-patissier van de Corfou-groep te worden. Die rol van uitvoerend chef bracht haar overal naartoe, in Frankrijk en in het buitenland: Dubai, Tokio, Beiroet, Sint-Petersburg ... Ze ontdekte nieuwe culturen, nieuwe producten en nieuwe smaken ...

In november 2015 vervoegde ze het team van restaurant Alain Ducasse in het Plaza Hotel Athénée als patissier. In november 2018 publiceerde Jessica Préalpato het boek Desseralité bij uitgeverij Alain Ducasse, waarin de lezer haar wereld kan ontdekken aan de hand van 45 unieke en onverwachte recepten.

Restaurant Alain Ducasse in het Plaza Hotel Athénée, in Parijs, op de kaart