Warenhuis La Samaritaine in Parijs, binnenkort weer open en het is luxer dan ooit

Na ruim 15 jaar en door de inzet van 280 gespecialiseerde bedrijven nadert de voltooiing van een van de grootste prestigeprojecten ooit: de verbouwing van luxewarenhuis La Samaritaine, een Parijs icoon. Het nieuwe gebouw combineert de klassieke art deco en jugendstil met een futuristische glazen gevel. Hiermee blijft het megaproject trouw aan de pioniersgeest van het beroemde warenhuis. Niet voor niets is de slogan van het luxe shopwalhalla: “La Samaritaine, le Paris qu’on aime!”

Vanwege de gezondheidscrisis is de opening van La Samaritain tot nader order uitgesteld. Maar precies 150 jaar na de oprichting zal La Samaritaine de harten van de Parijzenaars opnieuw sneller laten kloppen. Eindelijk zal de verbouwing tot high-end locatie in opdracht van eigenaar LVMH zijn afgerond. Kosten noch moeite zijn gespaard voor de restauratie en reproductie van alle unieke monumentale elementen, veelal van de hand van grote namen uit de jugendstil- en art-deco-wereld.

Mix van stijlen

Voor de nieuwe structuur moesten de architecten net zo veel lef tonen als hun voorgangers uit de 19e eeuw, de makers van de markante jugendstilgevels. Architectenbureau Sanaa tekende voor deze uitdaging. Hun nieuwe hedendaagse gevel aan de Rue de Rivoli getuigt van een technisch staaltje architectonisch vernuft. Maar liefst 343 gebogen glaspanelen van 2,7 bij 3,5 meter vormen samen onregelmatige golven waarvan de licht vallende plooien de suggestie wekken van een gordijn. Het slim bedachte spel van reflecties laat de kijker wegdromen. Je ziet de lucht, de Haussmanngevels en met een beetje fantasie het deinende water van de nabijgelegen Seine.

Weer kleur op de platen

Door hun levendige kleuren en bloemrijke decoraties behoren de geëmailleerde lavaplaten tot de eyecatchers van het art-nouveaugebouw dat door Frantz Jourdain rond de wisseling van de 20e eeuw werd ontworpen. De platen werden zorgvuldig verwijderd en vervoerd voor een minutieuze restauratie en om de vervaagde en soms zelfs volledig geplamuurde motieven en kleuren weer op te frissen. Om de prachtige met planten gedecoreerde muur van het gebouw terug te krijgen, zijn 25 panelen volledig in de oude staat hersteld. Het resultaat is indrukwekkend, dankzij emailleerster Maria da Costa, die hiervoor haar volledige trukendoos uit de kast heeft getrokken. Een hele prestatie als je bedenkt dat één paneel 15 dagen kostte en 4 keer de oven in moest!

Sterk staaltje ijzerwerk

Onder de immense glazen koepel (1000 m²!) zijn de sierlijk gekrulde leuningen met vergulde kastanjeblaadjes van de balustrades en balkons weer in hun volle glorie hersteld. Dit siersmeedwerk, ontworpen door Edouard Schenk, is een schoolvoorbeeld van jugendstil. Atelier d’Oeuvres de Forge uit de Dordogne kreeg de opdracht voor de restauratie van al deze relingen die rechttoe rechtaan wel 600 meter waren! Zij leverden een sterk staaltje werk met het verlengen of verkorten van alle elementen om de originele symmetrie terug te brengen, ontbrekende stukken te fabriceren en alle blaadjes weer te vergulden. De siersmeden hebben laten zien dat ook zij gouden handjes hebben!

Uitzonderlijk adres

Aan de kant van de Pont Neuf maakt het iconische art-decogebouw zich op voor de komst van de eerste Parijse vestiging van de luxe hotelketen Cheval Blanc. Het wordt een uitzonderlijk en luxe adres met 26 kamer en 46 suites, vier restaurants en bars, waarvan één gastronomisch restaurant onder leiding van chef-kok Arnaud Donckele, een Spa Dior Cheval Blanc en een zwembad van 30 meter. Het uitzicht over de Seine, kunstwerken en meubels op maat en perfect op elkaar afgestemde kleuren en materialen … het door Peter Marino ontworpen interieur slaat een brug tussen historisch erfgoed en hedendaags design en is bovenal een indrukwekkend eerbetoon aan een heerlijk en eeuwig Parijs.

150 jaar geschiedenis

Het begon allemaal in 1870, toen Ernest Cognacq, al gauw bijgestaan door zijn vrouw Marie-Louise Jaÿ, een winkel oprichtte op de hoek van de Rue du Pont-Neuf en de Rue de la Monnaie. Hun motto “Altijd vernieuwend” gaat nog steeds op. In de loop der tijd is “La Samar” aldoor blijven groeien door meermalen de aangrenzende panden over te nemen, maar ook door steeds grotere verbouwingen. Op haar hoogtepunt telde het “warenhuis vol verleidingen” wel 80.000 m²! In het voorjaar van 2020 zal er een compleet nieuwe wijk verrijzen: 70.000 m² aan gerenoveerde oudbouw of nieuwbouw met een warenhuis van 20.000 m² beheerd door DFS, een luxueus 5-sterrenhotel, kantoren, woningen en zelfs een crèche.

La Samaritaine in Parijs op de kaart