Muséum National d’Histoire Naturelle: een huis met veel kamers en (dieren)tuinen

Wie in Parijs alle locaties van het Muséum National d’Histoire Naturelle wil aandoen, is een paar dagen bezig. Een paar zeer boeiende dagen.

In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, is het Muséum National d’Histoire Naturelle (veel) meer dan een klassiek museum. De internationaal gerenommeerde instelling biedt onderdak aan de derde grootste natuurhistorische collectie op aarde, en ze beheert daarnaast ook dertien sites over heel Frankrijk, waaronder enkele zoos, botanische tuinen en uiteraard verschillende musea.

Musée de l’Homme

Zoals het Musée de l’Homme in Parijs, bijvoorbeeld, dat de mens in al zijn complexiteit in kaart brengt en ook geregeld uitpakt met spraakmakende tijdelijke tentoonstellingen. Van 16 oktober 2019 tot 1 juni 2020 is er zo de expo Je mange donc je suis te zien, die haar – en dat mag u vrij letterlijk nemen – tanden zet in al wat we zoal naar binnen spelen, en hoe dat mee onze identiteit bepaalt. Al gaat de tentoonstelling als vanzelfsprekend ook niet voorbij aan rist ethische vraagstukken of aan de impact die onze voedselketen heeft op de planeet.

Klinkt allemaal nét iets te academisch en hardgekookt? Geen nood! De expo mag dan al door de onderzoekers van het museum in elkaar zijn gebokst, ze zijn daarbij als sterrenchefs te werk gegaan om je een zeventiengangenmenu voor te schotelen om van te watertanden. Je mange donc je suis neemt evenzeer onze tafelmanieren onder de loep, er worden moderne en hedendaagse kunstenaars als Pablo Picasso en Liu Bolin bij betrokken, en er is zelfs aandacht voor gastrodiplomatie – of hoe sommige diplomaten de relaties tussen landen menen te kunnen verbeteren met culinair erfgoed. (Nee, geen grapje. Zo’n etentjes bestaan echt.)

Parc zoologique de Paris

Maar misschien wil je tijdens jouw verblijf in de Franse hoofdstad ook wel wat frisse lucht opsnuiven? Zelfs dat staat op de menukaart van het Muséum National d’Histoire Naturelle.

Zijn Parc zoologique de Paris is ontegensprekelijk één van de knapste dierentuinen in de wereld. De zoo is al van mijlenver te detecteren door zijn Grand Rocher, en de meer dan zestig meter hoge rots is lang niet de enige indrukwekkende constructie. Ook de tropische serre van ruim vierduizend vierkante meter imponeert, en dan is er natuurlijk nog het feit dat de dieren in het park enorm veel ruimte krijgen om vrij rond te lopen. Zeker sinds de zoo vijf jaar geleden opnieuw is opengegaan, na een jarenlange restauratie die er een moderne dierentuin op maat van de 21ste eeuw van heeft gemaakt.

Het museum kiest er bovendien voor om in deze stedelijke zoo enkel bedreigde, ongewone en onbekende diersoorten te presenteren die er in de beste omstandigheden kunnen worden opgevangen. Wat loopt, kruipt, slingert, zwemt er dan wel nog zoal rond? Een kroonsifaka, een poedoe, een veelvraat, een lamantijn en vanaf dit najaar zelfs een eencellige slijmzwam die de bijnaam Le Blob kreeg. Dat zegt je allemaal niets? Welaan dan, jouw ticket moest al geboekt zijn!

Jardin des Plantes

En wanneer je dan toch in de buurt bent, breng een arrondissement verderop zeker ook een bezoek aan de Jardin des Plantes, het kroonjuweel van het Muséum National d’Histoire Naturelle. In de botanische tuin vind je niet alleen tienduizend verschillende plantensoorten, in de Galerie de Paléontologie et d’Anatomie Comparée bots je daarenboven op de nagenoeg volledige cast van Jurassic Park 1, 2 én 3, terwijl de nóg ontzagwekkendere Grande Galerie de l’Évolution een collectie opgezette dieren huisvest waar de Ark van Noach bij verbleekt.

En toen was er licht

En als we nog één tip mogen geven: plan jouw bezoek aan de Jardin des Plantes tussen 18 november 2019 en 19 januari 2020, wanneer de tweede editie plaatsvindt van het lichtfestival van het Muséum National d’Histoire Naturelle. Vorig jaar lag de focus van het festival op uitgestorven en bedreigde diersoorten, en er kwamen toen meer dan 370.000 mensen langs om naar gigantische, fonkelende lichtsculpturen van velociraptors en ijsberen te kijken.
Dit jaar draagt het festival de naam Océan en voie d’illumination en dompelen tientallen lichtkunstenaar je net niet letterlijk onder in de oceaan – een dertig meter lange haai voert je, bijvoorbeeld, langs meer dan vijftig lichttaferelen. Een buitengewone reis die je evenzeer zal verbazen als dat ze je bewust zal maken van de kwetsbaarheid van de oceanen.

Tot 5 januari loopt in de Grande Galerie de l’Évolution trouwens ook nog de tentoonstelling Océan, une plongée insolite, over de enorme biodiversiteit in onze oceanen, en de noodzaak om die te beschermen. Kortom: twee vliegen in één klap, dus!

Muséum national d'Histoire naturelle