Waarom je absoluut naar de Fondation Luma in Arles moet

Met het Parc des Ateliers, aan de voet van het markante Luma Arles dat ontworpen is door Frank O. Gehry, heeft de antieke stad er een modern forum bij. Én een onuitputtelijke bron van vragen. Op deze plek kun je rondwandelen, leren, nadenken en je laten verrassen.

Gewaagde architectuur

Een vuurtoren? Metalen boom? Gestrand schip? Het gesculptuurde gebouw van Frank O. Gehry roept heel wat vragen op. Het bouwwerk bestaat uit vier hoge torens met golvende en zilverkleurige plaatjes, ondersteund door een steenkleurige wervelkolom. De Amerikaanse architect heeft zich laten inspireren door de steile rotswanden van de Alpilles, de bizarre rotsformaties van Les Baux-de-Provence en de pennenstreken van Van Gogh. De roestvrijstalen tegels moeten de veranderende lichtval vangen. De ‘barsten’, voorzien van glas, vormen de verbinding tussen de verschillende niveaus. En de glazen rotonde van 54 meter doorsnee op de begane grond doet denken aan de arena van Arles, een van de mooiste Romeinse overblijfselen van Frankrijk.

Een vernieuwde kijk op Arles

Vanaf het terras op de negende etage is het uitzicht op de oude stad geweldig. Je ziet de kronkelende Rhône, de Camargue en de vlakte van de Crai, de lage Alpen en zelfs de abdij van Montmajour. Het Ressourcegebouw is 56 meter hoog en ontworpen door Frank Gehry. De zalen zijn geschikt voor verschillende kunstvormen – inclusief culinaire kunst – en voor experimenten en onderzoek. De hoofdingang naar het Parc des Ateliers, op de begane grond, steekt uit over meerdere expositieruimtes die speciaal zijn ontworpen voor grote internationale evenementen.

Moderne tentoonstellingen

Al sinds 2004 stimuleert de Fondation Luma artistieke creativiteit op het gebied van visuele kunst. De projecten gaan in op thema’s als milieu, cultuur, onderwijs en mensenrechten. De zes gebouwen van het Parc des Ateliers, waaronder de Grande Halle, de Forges en de Mécanique Générale, trekken het gehele jaar door publiek tijdens verschillende evenementen, en vooral in de zomer tijdens het fotografiefestival Les Rencontres de la Photographie. Ook het restaurant Réfectoire en de boekhandel Off-Print maken deel uit van het Lumaproject.

Struinen over Les Alyscamps

Vlak bij het Luma Arles, aan de overzijde van de Chemin des Minimes en langs het kanaal Craponne, ligt een oude Romeinse begraafplaats. Aan het eind van deze heidense, en later christelijke, begraafplaats zie je de kerk Saint-Honorat op de Via Aurelia. Onder meer Van Gogh en Gauguin schilderden deze door bomen en sarcofagen omzoomde weg, die onmiskenbaar een romantisch beeld oproept. Nog even en deze tuin van landschapsarchitect Bas Smets staat weer in volle bloei. Tot die tijd vind je er schaduw, groen en verkoeling.

De nieuwe Ecole Nationale Supérieure de la Photographie

Aan de voet van het gebouw van Frank O. Gehry is nog een ander architectonisch plaatje geopend: de Ecole Nationale Supérieure de la Photographie. Architect Marc Barani heeft hier een gebouw neergezet waar je gewoon móet blijven kijken naar het uitstekende dak van 120 meter lang en de transparante expositiezalen. Ook leuk voor de aankomende fotografen, want die vinden er een dankbaar onderwerp in voor hun lens. We hadden ook niet anders verwacht van deze stad, die sinds het ontstaan van Les Rencontres d'Arles in 1969 het internationale uithangbord is van de fotografie.

De Fondation Luma in Arles op de kaart