De Provence: doen, bekijken …

De Provence. Soms landelijk en intiem, dan weer mondain en bruisend. Soms bedachtzaam en sereen, dan weer woest en aards. Ga mee en ontdek de onstuimige inhammen en geurige lavendelvelden van de Provence. Of bezoek eens een concert in de antieke arena van Nîmes. Een ding is duidelijk: hier zul je je nooit vervelen.

Deze plaatsen mag je absoluut niet missen in de Provence


• Marseille met de Notre-Dame-de-la-Garde en het Mucem

Het rebelse Marseille heeft een grote aantrekkingskracht. Op het hoogste punt heeft Notre-Dame-de-la-Garde een panorama als een filmdecor, met in de verte de Frioul-eilanden en het massief van de calanques, en dichtbij de boten in de Vieux Port en al die pannendakjes die afzakken naar zee. Verderop ligt het Mucem, als een kantwerk van zwart beton en toch in harmonie met het fort Saint-Jean en de kathedraal La Major.

• Het elegante Aix-en-Provence

In de 18e eeuw kreeg deze stad de bijnaam Le Petit Versailles vanwege z’n elegante architectuur. Het is er nog steeds genieten van de herenhuizen in klassieke stijl, bruisende fonteinen en de huizen uit de renaissance: loop de Cours Mirabeau maar eens helemaal af. Qua cultuur kom je aan je trekken bij het artistieke Hôtel de Caumont of het Musée Granet. En daarna? Naar de oude Romeinse thermen natuurlijk!

• Het Pausenpaleis in Avignon

Avignon was in de 14e eeuw tijdelijk de christelijke hoofdstad waar de paus zetelde. Het pauselijk paleis werd gebouwd onder - vooral - Benedictus XII en Clemens VI. Het is een immens gebouw in gotische stijl, met machtige torens. Binnenin vind je vele hoorzalen, kapellen en staatskamers, waarvan sommige versierd met delicate fresco’s in felle kleuren. In juli verandert de grote binnenplaats - de Cour d’Honneur - in een theater, tijdens het beroemde Festival van Avignon.

• Les Baux-de-Provence en zijn Carrières de Lumières

Les Baux-de-Provence staat op de lijst van mooiste Franse dorpen: het is een schitterend vestingplaatsje dat al sinds de middeleeuwen veilig hoog op een plateau ligt. Je kunt er een kasteel met donjon, een romaanse kerk en het museum Yves Brayer bezoeken. In nabijgelegen oude steengroeves (carrières) wordt een bijzondere lichtshow gegeven, met digitale beelden geprojecteerd veertien meter hoge wanden.

• De Gorges du Verdon

Hij is spectaculair mooi, deze Provençaalse canyon op de grens van de Alpes-de-Haute-Provence en de Var. De kleur van de Verdon hier is smaragdgroen. Dit kleurrijke water stroomt tussen steile rotswanden die steeds minder ruig worden naarmate de rivier het meer van Sainte-Croix nadert, waarin hij uitmondt. Om een te worden met deze grootse natuur kun je het beste gaan wandelen over de goed aangegeven paden of tijdens een sessie canyoning. Een fiets huren kan natuurlijk ook!

• De Mont Ventoux

Deze ‘kale berg’ is 1911 meter hoog en je ziet hem van grote afstand liggen in het mooie lavendellandschap. De coureurs van de Tour de France kennen de steile hellingen, die echte kuitenbijters zijn … Maar bereik je de top van kalkrots, dan word je bij helder weer beloond met een prachtig panorama, met daarin de Alpen, de Camargue, de Middellandse Zee, de Cevennen en het Centraal Massief.

• Gordes, Saint-Rémy-de-Provence, Roussillon ...

Het ene mooie plaatsje na het andere, en allemaal anders! Midden in het regionale natuurpark van de Luberon verrast Gordes met zijn tegen de helling ‘opgestapelde’ natuurstenen huizen. Ook in de Luberon ligt het plaatsje Roussillon. Hier bepaalt de okerkleurige steenslag de kleur van de huizen en heeft de aarde duizend roodtinten. Saint-Rémy-de-Provence is het hoofdstadje van de heuvelketen Les Alpilles. Hier is het leven echt Provençaals, met schaduwrijke pleinen vol platanen en overal de ateliers van kunstenaars.

• De kathedraal Saint-Sauveur in Aix-en-Provence

Deze kathedraal ligt aan de Via Aurelia en werd gebouwd tussen de 5e en 17e eeuw. De bouwstijl is daarom zowel romaans, gotisch en barok! Binnen kun je er de triptiek van de Brandende Braamstruik bewonderen, een werk uit 1476 van Nicolas Froment. De orgels in de kathedraal zijn een historisch monument.

• De berg Sainte-Victoire

Deze berg van 1011 meter hoogte domineert het landschap rond Aix-en-Provence. Bij goed weer kan je vanaf de top de Alpen en de Middellandse Zee zien. Schilder Cézanne kon zijn ogen niet van de Sainte-Victoire afhouden en ook sportievelingen en wandelaars komen er graag. De onderdelen van de bergroute hebben religieus geïnspireerde namen als Priorij Sainte-Victoire, Hermitage Saint-Ser en Het Kruis van de Provence.

• De Camargue

Het regionale natuurpark van de Camargue ligt in de delta van de Rhône en is de verkenning meer dan waard. Je kunt het gebied ontdekken te voet, per fiets of te paard. En alle nattigheid zal je verbazen: overal zijn zoute moerassen, overstroomde velden en lagunes waar wilde paarden, stieren en roze flamingo’s graag wonen.

Wat je echt moet doen in de Provence


• Neem de lavendelroute van Sault naar Valensole als de zomer begint

De Romeinen gebruikten lavendel al om hun wasgoed lekker te laten ruiken. Het Provençaalse landschap staat er vol mee, van Drôme en Vaucluse tot aan de Alpes-Maritimes. Tussen half juni en eind augustus bloeit de lavendel, een heerlijke tijd voor een van de lavendelroutes. Ga bijvoorbeeld eens naar het plateau van Valensole wanneer dat begin juli dieppaars kleurt: prachtig!

• Spijker je wijnkennis bij, van Bandol tot Châteauneuf-du-Pape

De Provence ligt ook vol wijngaarden met veel gereputeerde AOC’s zoals die van de Côtes de Provence, Côtes du Rhône, Coteaux d’Aix, Bandol, Cassis en Chateauneuf-du-Pape. Via de wijnroutes kun je je verdiepen in al die geurige rosés, fruitige witte wijnen en karaktervolle rode wijnen.

• Ga lekker slenteren door de dorpjes van de Luberon en Les Alpilles

De Luberon grossiert in hooggelegen middeleeuwse dorpjes als Bonnieux, Lourmarin, Lacoste en Ménerbes. Het is er heerlijk slenteren door de verstilde straatjes tijdens de siësta, met hier en daar een schaduwrijk terrasje dat uitkijkt op een veld olijfbomen. Ook in het ruige garriguelandschap van Les Alpilles duiken steeds weer mooie dorpjes op, zoals Les-Baux-de-Provence, Eyguières, Maussanne en Mouriès.

• Laat je overdonderen door het woeste zeespektakel van de Calangues

De kust van het nationale park tussen Marseille en Cassis telt zo’n twintig diepe inhammen, de zogenaamde calanques. Als wandelaar - of vanaf een bootje - kun je er genieten van het spannende spel tussen het heldere water van de Middellandse Zee en de steile rotswanden. Marseilleveyre, Sormiou, Morgiou, Sugiton, En-Vau, Port-Pin: ze hebben allemaal hun eigen schoonheid en karakter. Laten we er zuinig mee omgaan!

• Speel de ontspannen VIP in Saint-Tropez

Dit charmante plaatsje heeft altijd zin in de leuke dingen des levens! Ga lekker aan tafel bij Sénéquier, speel een potje pétanque op de Place des Lices, flaneer langs de luxe jachten in de haven, ga zwemmen op het strand van Les Canoubiers of dansen in de Caves du Roy. In Saint-Tropez blijft altijd alles bij het oude. Heerlijk!

• Provençaalse markten: spaar ze alle honderd!

In de Provence heeft ieder plaatsje zijn markt en dat is goed nieuws voor liefhebbers van goede, gezonde, geurige en verse producten! De specialiteiten van de streek? De truffels van Carpentras, de bloemen van Aix-en-Provence, de vis in de Vieux Port van Marseille, het fruit en de groente van Cassis en van Saint-Rémy-de-Provence, de muskaatdruiven in Vaison-la-Romaine, de worsten in Arles …

• Voor de sfeer naar de ferias in Nîmes

Neem de afslag Nîmes, rond Pinksteren en in september. Want dan is het tijd voor La Feria, het oude festijn van de stierenvechters. Maar tegenwoordig is het ook een feest van fanfares, concerten, gevechten tussen bootjes op het water en het dansen van de oude dans Sevillana. Een feestelijke sfeer voor iedereen!

• Ga vissen bij het eiland Porquerolles

De wateren rond Porquerolles zitten vol vis en lokale deskundigen nemen je graag mee het water op, voor een onvergetelijk visuitstapje vanuit Hyères (rekening houdend met de geldende regelgeving van het moment). Makreel, grote geelstaart en degenvis zijn favoriet bij de vissers.

• Krijg kippenvel tijdens een opera in het antieke theater van Orange

In 2019 bestaat het festival Chorégies d’Orange 150 jaar! Dit zomerprogramma vol muziek, opera en dans speelt zich grotendeels af in het antieke theater van Orange, een van de mooiste uit de Romeinse tijd. In dit Unesco-werelderfgoed is de akoestiek nog altijd perfect. Tot op de bovenste rijen heb je een geweldig geluid. Kippenvel gegarandeerd …

• Verdiep je in het leven van Vincent van Gogh in Arles

In 1888 en 1889 woonde de beroemde schilder in Arles. Geïnspireerd door het licht maakte hij hier meer dan driehonderd werken, waaronder de serie zonnebloemen. Die bloemen zijn allemaal vertrokken, maar de Fondation Van Gogh in Arles houdt ‘onze’ schilder in ere en laat zien welke impact hij had en heeft op de hedendaagse kunst.

De Provence op de kaart 

Meer
informatie