Saint-Martin: doen, bekijken…

Saint-Martin is bezig overeind te krabbelen. ‘The Friendly Island’ kreeg in september 2017 een weinig vriendelijk bezoek van orkaan Irma. De schade was groot, net als de emotionele klap. Maar snel werd alles op alles gezet om in 2018 toch weer toeristen te kunnen ontvangen. Om zeker te weten hoe de stand van zaken is bij een bepaald hotel of restaurant: check het direct bij het toeristenbureau van Saint-Martin (links onder aan deze pagina).

Het eiland Sint-Maarten heeft een Frans en een Nederlands deel. In totaal is het 86 km2 groot, net als Terschelling: lekker compact! Je vindt er 37 witte zandstranden en meer dan 300 restaurants: dit is de hoofdstad van de Caraïbische gastronomie. Ook tref je hier een populatie van 110 verschillende nationaliteiten. Maak je borst maar nat voor alles wat er te doen en te zien is.

Dit moet je absoluut zien op Saint-Martin


Het Sentier des Froussards, een pad tussen de Anse Marcel en Cul-de-Sac

Met de kustroute Sentier des Froussards bereik je al lopend vanaf de Marcelbaai en het strand Grandes Cayes - in het westen - via het noordelijke lege gebied Petites Cayes uiteindelijk het plaatsje Cul-de-Sac aan de oostkust. Reken op twee uur voor 4,5 kilometer door het laatste bosrijke gebied van het eiland.

Fort Louis

Dit fort werd in 1789 gebouwd voor de Franse koning, in opdracht van Jean Sebastien de Durat, de gouverneur van Saint-Martin en Saint-Bartélemy. Het was bedoeld ter verdediging van de haven van Marigot, waar de oogsten van het eiland werden opgeslagen, wachtend op verder transport. Engelse zeerovers waren zeer geïnteresseerd in het zout, de koffie, de rietsuiker en zeker de rum!

De vlinderboerderij

Honderden soorten vlinders, van alle uithoeken van de wereld, leven hier in een grote tropische kas van gaas. Je wordt rondgeleid door een deskundige gids die veel kan vertellen over het vlinderleven. Een populair uitstapje van een uur of twee, voor natuurliefhebbers en zeker ook voor kinderen. De vlinderboerderij ligt aan de Route du Galion.

Het dorp Grand Case

Grand Case heeft inmiddels de reputatie de hoofdstad van de gastronomie te zijn op Saint-Martin. Het is een authentiek plaatsje, zeker qua huizen. Veel restaurants zijn gevestigd in de typische traditionele hutjes van het eiland en in de laatste rieten huisjes (maisons à gaulettes) die je er nog kunt vinden.

• Suikerplantage La Loterie Farm

Aan de voet van de 424 meter hoge Pic Paradis ligt de Loterie Farm, een suikerplantage die in 1773 werd gebouwd en waar in 1855 alle activiteiten stopten. Het is nu een privaat natuurreservaat met een prachtige rijkdom aan tropische planten en dieren, maar er wordt ook flink gefeest rond de bar en het zwembad!

• Suikerplantage Spring

Ten zuidwesten van Marigot ligt de ruïne van suikerplantage Spring, zo genoemd vanwege een nabijgelegen bron. Hier werd in 1772 begonnen met de suikerproductie, door handelaren uit Guadeloupe. Een eeuw lang kwam hier veel suiker en rum vandaan.

• Het eilandje Pinel

Dit eilandje midden in het natuurgebied Saint-Martin is een belangrijke toeristische plek en daardoor helaas vaak iets te druk. Maar na half 5 ‘s middags keert de rust weer, als de laatste bus is vertrokken. Jet-ski’s zijn er gelukkig verboden, en je mag er ook niet vissen.

• De Pruimenbaai

Tussen kaap Cannonier en de klif Les Oiseaux ligt de Baie aux Prunes, oftewel de Pruimenbaai. Het is er meestal lekker rustig, want het is een vrij onbekende plek. Het ongerepte strand heeft twee gezichten: bij kalm weer is de zee spiegelglad en kun je er snorkelen, maar als het waait zijn de surfers hier helemaal in hun element.

• Marigot

Dit is de grootste plaats van het Franse deel van Sint-Maarten. Zijn naam heeft te maken met het Franse woord voor moerasland (marécage), want dat had je hier vroeger veel. In de 18e eeuw groeide Marigot snel vanwege de suikerhandel en werd toen de hoofdstad van Saint-Martin. Je kan er leuk wandelen, bijvoorbeeld van de haven bij Fort Louis naar de begraafplaats, via de markt.

• De oostelijke baai

Het Saint Tropez van de Caraïben komt gaandeweg weer tot leven na de ravage die orkaan Irma aanrichtte. Hier ligt het langste strand van het eiland, waar het groenblauwe water uitnodigt tot lekker niets doen. Of watersporten natuurlijk! De sfeer is er vrolijk, soms hip, soms gewoon gezellig. Je ziet er zowel gezinnen als partygangers.

Wat je absoluut moet doen op Saint-Martin


• Ga de vissen bekijken bij een van de vele koraalriffen

Koraalriffen beschermen de kust tegen afkalving, als golfbrekers. Voor visjes en andere zeedieren zijn ze een plek vol voedsel, beschutting en ideaal voor het hebben van jongen. De boeiende onderwaterwereld van het natuurgebied van Saint-Martin wordt sinds 2007 gemonitord door wetenschappers.

• Geniet van je lunch aan het strand in Baie Rouge

Het zand is hier roze gekleurd, vandaar de naam van deze baai. Het strand in Baie Rouge is een van de mooiste van het eiland en er is altijd iets te doen. Zoals lekker lunchen aan zee, met je voeten in het zand, bij een van de leuke restaurantjes op het strand.

• Loop omhoog naar de piek van de Pic Paradis

Als je naar de top van de Pic Paradis loopt - met 424 meter de hoogste van het eiland - doe je jezelf een groot plezier: het uitzicht over Saint-Martin en de eilanden in de buurt is prachtig. En onderweg geniet je van een weelderige tropische flora. Hier in de buurt beginnen veel wandelpaden.

• Ga windowshoppen in de kleurrijke straten van Marigot

In Marigot kun je je ook prima vermaken wanneer je even genoeg hebt van het strand. Denk aan een wandeling door de jachthaven waar de mooiste schepen liggen. In de keurige straatjes van het centrum zitten veel leuke boetieks met etalages om van te smullen.

• Leven het carnavaleske leven van Saint-Martin in het vroege voorjaar

Ieder jaar wordt in februari en maart op grootse wijze carnaval gevierd op Saint-Martin. De bewoners houden ervan zich te verkleden en te schminken, en gaan daarna met masker op naar buiten. Op straat zingen en dansen ze op folkloristische muziek, rond de parades. In Nederlands Sint-Maarten wordt in april pas carnaval gevierd.

• Bewonder de vijf ecosystemen tussen koraalriffen en het droge kustbos

Het beschermde natuurpark van Sint-Martin telt vijf belangrijke ecosystemen: de koraalriffen, de onderzeese plantenwereld, het mangrovebos, de meren en het droge bos aan de kust. Tot nu toe zijn meer dan duizend soorten planten en dieren geïnventariseerd en het onderzoek gaat nog door!

• Test een traditioneel barbecuegerecht in een lolo

De lolo’s op Saint-Martin zijn zeer geliefde traditionele eethuisjes waar in de openlucht wordt gekookt op simpele barbecues. De naam lolo komt van het woord lot, de eenheidsmaat die sinds mensenheugenis wordt gebruikt in de kroegjes.

• Probeer het Plage des Amoureux te vinden, het kleinste strandje van het eiland

En dat valt niet mee, want alleen via de zee vind je dit strandje aan de rotskust bij kaap Arago. Als je het vindt, ben je er hopelijk de enige: er passen precies twee personen op dit strandje! Vandaar de naam …

• Ontdek wat een mangrovegebied is, in een kajak met glasbodem

Vanaf het strand van Galion kun je een twee uur durende excursie maken naar de mangroves van Saint-Martin, in een kajak met glazen bodem. Dit is echt een uitstekende manier om dit ecosysteem te leren kennen. Er leven niet alleen veel verschillende planten, maar ook dieren als iguanen en meerdere reigersoorten.

• Ga lekker plankzeilen in de Nettlé-baai

Het hele jaar door zijn de klimatologische omstandigheden op en rond Saint-Martin geschikt voor allerlei soorten watersport. Zoals surfen, stand-up-paddle, kitesurfen, windsurfen en plankzeilen. Kom het maar testen!

Saint-Martin op de kaart 

Meer
informatie