Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

In geuren en kleuren: Lovaïna Guirao, meester-parfummaakster op Tahiti

Lovaïna Guirao, parfummaakster op Tahiti

De geuren van de Polynesische archipel inspireren Lovaïna Guirao tot het creëren van geraffineerde parfums. En ze deelt graag haar vakmanschap met je. Hier vind je het portret van een jong talent waardoor je je graag laat bedwelmen met de geuren van Tahiti en zijn eilanden.

Ze houdt van de witte bloemen van Frans-Polynesië: de jasmijn, de gardenia, de tiaré - de unieke endemische bloem van Tahiti - en de ylang-ylang met zijn zeer sensuele geur. En dan zijn er de geparfumeerde specerijen als kardamon en kaneel, en ook kokos, als basisnoot. Lovaïna Guirao is een en al neus!

Deze dertiger is geboren en getogen op Tahiti waar ze geuren samenstelt, workshops parfummaken geeft en nog veel meer doet. Zo ontwierp ze onlangs een geurplan voor de groep Pearl Resorts of Tahiti, die hotels heeft op de Genootschapseilanden en de Markiezenarchipel.

“Bij ieder adres kon ik een geuridentiteit bedenken, gebaseerd op het soort eiland. Op Bora-Bora kwam ik op een zeer bloemige cocktail met ylang-ylang, de frangipanier en de tiaré anei, die alleen op Tahiti voorkomt en z’n eigen legendes kent. Op Taha’a heb ik de gevarieerdheid van de natuur als basis genomen, met houttonen en de vanille van de plantages daar. Op Tahiti moest het fris worden, met kokoswater.”

Een parfumorgel met 3000 geuren

Lovaïna heeft een laboratorium op Punaauia, een paar kilometer ten zuiden van Papeete, aan de kust. Haar bedrijf heet ‘La carte aux Senteurs’ en ze maakt haar geuren met behulp van een parfumorgel dat drieduizend geuren bevat die ze over de hele wereld opkoopt.

De tiaré is typisch voor Tahiti. Hoe de geur van Frans-Polynesië te omschrijven? “De bloemen zorgen voor veel vrouwelijkheid, zachtheid en rondheid", vindt Lovaïna.

Tahiti parfums 2

Tijdens een workshop van drie uur legt Lovaïna aan de deelnemers uit wat een parfum is en hoe een parfummaker werkt. “Ik vertel hoe je je neus moet gebruiken, en hoe je kunt uitleggen wat je ruikt. Achter een parfumorgel met dertig basisgeuren componeer je vervolgens je eigen geur.”

Lovaïna zag het licht toen ze 16 jaar was. “Ik was een tamouré-danseres en aanwezig op de Heiva, de grote jaarlijkse danswedstrijd van Frans-Polynesië. Toen de artiesten het podium opgingen met hun weelderige bloemenkronen werd ik helemaal duizelig in de draaikolk van geuren. Toen wist ik wat ik wilde: werken met parfums.”

Op zoek naar Ofeo in de hoge valleien

Lovaïna deed haar opleiding in Parijs aan de ISIPCA, de door Guerlain opgerichte prestigieuze school voor het parfumvak. Daarna werkte ze als geuradviseur in Nieuw-Caledonië om een paar jaar geleden terug te keren naar Tahiti, om parfummaakster te worden.

De ontdekking van nieuwe geuren en het ontmoeten van hun producenten vindt ze een van de leukste kanten van haar vak. Botanici hebben bij haar een streepje voor. “Ik help hen zoeken naar de Ofeo (Pittosporum Taitense). Deze witte bloem, die het hele jaar bloeit, is recentelijk ontdekt op Tahiti, op 1500 meter hoogte in het binnenland!”

Hoe kom je op Tahiti, in Frans-Polynesië