Het Maison Imagerie d’Épinal, prachtige Vogezische ambacht

Diep in de Vogezen, ligt de tempel van de volksprenten: Het Maison Imagerie d’Épinal. Deze prentendrukkerij bestaat uit een museum en een atelier en verbindt traditie met vernieuwing. Al sinds 1796 worden hier geïllustreerde pareltjes uitgegeven. Gravures, stencils, oude afbeeldingen, prenten, posters, muurdecoratie: ze doen het allemaal. En het is allemaal mooi.

Dit buitengewone kabinet van geïllustreerde curiositeiten is een grote trots van Épinal. Het werd aan het einde van de 18e eeuw opgericht door Jean-Charles Pellerin, een handelaar in speelkaarten en bedrukt papier. De Imagerie stond al snel wereldwijd bekend voor haar uitstekende artisanale en industriële vakmanschap en was naast drukkerij ook boekhandel, reclamebureau en ontwikkelaar van kinderspelletjes. Gaandeweg werd ze een heus begrip en zelfs met de opkomst van de fotografie verloor ze niets van haar charme, want een prent – hoe kitsch die soms ook kan zijn – blijft een leuke attentie om te geven of te koesteren.

In 2014 krijgen twee ondernemers uit de Vogezen de kans om hun erfgoed in de bloemetjes te zetten en dat doen ze vanuit een eigentijdse insteek. Het doel? Nieuwe designs creëren op basis van reeds bestaande juweeltjes en het aantal samenwerkingen met hedendaagse talenten uitbreiden. Het Maison Imagerie d’Épinal (Externe link) is niet alleen uniek in haar genre, het is ook de laatste prentendrukkerij ter wereld die nog actief is. Reden te meer dus om ernaartoe te gaan!

"Hedendaagse illustrators, moderne stripboektekenaars (Joan Sfar, bijvoorbeeld), cartoonisten of straatartiesten zoals de befaamde M. Chat ... ze dragen allemaal bij tot de culturele uitstraling van de prent"

Naast een stevige dosis pit in haar prenten, moderniseert het Maison Imagerie d’Épinal ook binnen de eigen muren. Dankzij het ‘histopad’ loop je tussen de eeuwenoude machines en technieken door. Opgelet, hier spot je zeldzame objecten! Voor de afbeeldingen kun je een interactief en participatief parcours volgen dat je meeneemt doorheen de zalen en de tijdperken om de evolutie van dit medium sinds 1796 beter te leren begrijpen. Je leert zowaar nog iets bij...

De prent van Épinal, overdracht van volkswijsheid

Een prent is duizend woorden waard, niet? Dat is toch alleszins het overheesende idee tot het begin van de 20e eeuw. De prent werd lang gebruikt als massamedium in Frankrijk en Europa en deed verslag van de belangrijkste politieke en historische gebeurtenissen in de maatschappij, niet altijd zonder een dosis propaganda. Je stoot hier dan ook op talrijke platen met soldaten van Napoleon, levensgrote fresco’s van beroemde veldslagen en traditionele heiligenprenten die je overal verspreid in de winkel terugvindt.

De prent van Épinal, een voorwerp van plezier

Verhalen, humor … niets beters dan een prent om iedereen te laten meegenieten. Wanneer je door de vele gangen van de drukkerij wandelt, zie je ondermeer regels bij ‘wangedrag’ van een elfjarige jongen, of ongecensureerde platen van Le Petit Poucet. Je leest er ook ongelofelijke geïllustreerde klassiekers zoals Les Fables van La Fontaine of Les Contes van Charles Perrault. De meest ondeugende blijven toch wel de fameuze raadseltjes van Épinal:‘Zoek de indiaan’ of ‘zoek grootvader en grootmoeder’ staat er op sommige te lezen. Je waant je net in een klaslokaal wanneer je met het hele gezin of met je vrienden deze grappige optische illusies uit een vorige eeuw leest, zowel horizontaal als verticaal.

“Deze plek is zo bijzonder door haar creatieve vermogen om zichzelf steeds weer uit te vinden, met liefde voor de ambacht en respect voor de authenticiteit.”

De prent van Épinal, een flirt met het interieur

Van de uitgave tot de druk en langs de grafische kunsten, artiesten laten zich sinds enkele jaren ook inspireren door productiestijlen van weleer en passen die toe op onze eigentijdse decoratie. Van technieken zoals chromolithografie (kleurdruk met drukplaten), lithografie (een stenen drager), aquatype (stencils), vergulding en boekverluchting hebben we bijvoorbeeld al vaak de creatieve invloed op meubels en alledaagse objecten gezien. Bovendien fluistert de verkoopster in de winkel aan het einde van het bezoek ons toe dat het bedrukte kussen, de onderlegger en de panoramische muurversiering het nog altijd erg goed doen. Een kleine verwijzing naar de extragrote muurdecoratie ‘Jardin d’hiver (Externe link) ’ is hier wel op zijn plaats. Deze werd ontworpen met in het achterhoofd een theaterdecoratie uit de 19e eeuw van de Imagerie d’Épinal. Een tikje overdadig, maar heel charmant.

Wie helemaal gepassioneerd is door ambacht, moet zeker eens het hoofd binnensteken in het grote historische aterlier. Met een beetje geluk zie je daar vakmannen aan het werk, kun je de ijverige sfeer opsnuiven en enkele vers gedrukte ontwerpen bewonderen. Het Maison Imagerie d’Épinal heeft bovendien ook een showroom in Parijs, in de rue Chapon nr. 56 in de wijk Le Marais.


Meer informatie : Maison Imagerie d'Epinal (Externe link)
Adres :
42 bis quai de Dogneville
88000 EPINAL
+33 (0)3 29 34 21 87

Maison Imagerie d'Epinal